Lizz Wright y Anthony Strong llegan al Festival de Jazz de Granada este fin de semana

La cantautora de jazz estadounidense actúa este viernes y el pianista, cantante y compositor inglés, el sábado para cerrar el programa central de esta edición

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El cantante, pianista y compositor inglés de jazz Anthony Strong | Foto: Gabinete
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El Festival Internacional de Jazz de Granada ofrece este fin de semana las actuaciones de Lizz Wright y Anthony Strong. El viernes 8 de noviembre actuará la cantautora de jazz estadounidense y el sábado 9 de noviembre el cantante, pianista y compositor inglés de jazz.

Lizz Wright estará acompañada de David Cook a los teclados; Adam Levy a la guitarra; Ben Zwerin al bajo y Michael J. Moore a la batería. Lizz Wright nació en una de las cunas de blues, Georgia, en el seno de una familia religiosa. Su padre era predicador y su madre cantaba góspel en la iglesia, como pronto harían ella y sus dos hermanos. Sus estudios y premios de canto y piano la llevaron hasta Atlanta, Nueva York y Vancouver. Completada su exquisita formación vuelve a la capital de Georgia y participa en el cuarteto vocal In the Spirit Lizz, el grupo recibe el premio al Mejor Grupo de Jazz. Lizz no pasa desapercibida; la sensualidad de su voz, su particular elegancia en mezclar soul, jazz y pop y, sobre todo, sus magníficas interpretaciones en diversos homenajes que se hicieron a Billie Holliday, propician su fichaje por el mítico sello Verve.

Salt (2003) fue su debut discográfico y alcanzó el número uno en Billboard Top Contemporary Jazz chart y enseguida reafirmó su talento con una sucesión de registros discográficos a cual más premiado y exitoso recibiendo las mejores críticas en The New York Times o en el Wall Street Journal, entre otros medios.

Gran admiradora de Abbey Lincoln, activista en pro de los derechos de los afro americanos y cantante de alma gospeliana, curtida en el jazz, góspel, folk y el rhythm & blues, Lizz está dotada de un carisma especial, es de esas intérpretes que encarnan plenamente las historias que cantan, que interpretan de un modo espiritual, trascendiendo el ámbito de lo meramente musical para incidir directamente en las emociones. Sus conciertos no dejan indiferente y su presencia es de las más requeridas en los escenarios más prestigiosos del mundo.

Es una de las artistas más esperadas este año del cartel del Festival. En 2008 sorprendió con una elegante actuación en el Festival Internacional de Jazz de Granada. Esta vez retorna para presentar su más reciente trabajo: Grace, que es algo más que un álbum, es un homenaje a sus raíces. “Algunas veces estoy en un lugar y siento algo muy dentro que me dice: aquí es donde empieza mi música. Y eso fue lo que sentí justamente mientras estaba apoyada en la cerca contemplando los campos de la casa de mi abuela en Hahira (Georgia). Fue como si el tiempo se detuviera, y pude sentir la tristeza de mis antepasados que trabajaron aquella huerta; ésa es la tierra de donde vengo y ahí es donde empieza todo para mí”. Como señalaba Stephen Holden, crítico de The New York Times: “(…)Wright posee una increíble madurez y elegancia. Sus interpretaciones rebosan, sin divagaciones, jazz, góspel, rhythm & blues en un estilo reflexivo, fluido, meditativo y espiritual…”.

El sábado 9 de noviembre actuará Anthony Strong acompañado de Spencer Brown con el contrabajo; Andy Ball a la batería y Nick Costley White a la guitarra. Conocido por las evidentes similitudes con Jaime Cullum y Michael Bublé, la crítica más especializada marca diferencias ya que afirma que Anthony Strong –pianista, cantante, compositor y arreglista– reescribe sabiamente y con mayor acento jazzístico clásicos del siglo XX.

Nacido en Croydon (Surrey, Reino Unido), Strong recibió una formación clásica exquisita: se educó en la Royal Academy of Music, en el Purcell School y en la Guidhall School of Music. Purcell le fascinó, pero también Wynton Kelly, Oscar Peterson, Frank Sinatra o Harry Connick; este abanico de influencias le hizo orientarse por el swing y por derroteros más jazzisticos.

Inició su carrera musical formando parte del musical del West End “Million Dollar Quartet”, en el que interpretó el papel de Jerry Lee Lewis y llamó la atención por su virtuosismo y carisma. En Londres, acompañó al actor Adrien Brody en el anuncio de la Super Bowl; compartió escenario en París con B.B. King y en 2012 lanzó “Laughing in Rythm” para la ONG Children in Need, realizando una gira por 25 países.

En 2013, el prestigioso sello discográfico Naïve lo añadió a su lista de maestros e inició una serie de grabaciones a cual más exitosa. Apareció en las portadas de diarios como Metro, Le Figaro. Sus conciertos se emitieron en televisiones de numerosos países, sus canciones coparon los primeros puestos en los Jazz Charts de iTunes de EEUU o Amazon y gigantes de la radio, como la BBC o NPR, le dedicaron programas enteros.

Los conciertos de Anthony Strong son experiencias inolvidables, únicas. El pianista ejecuta construcciones muy rítmicas, aunque ricas en matices, delicadas imbricaciones de pasajes swing soul y cadencias de jazz, superando a veces los límites del instrumento hasta conseguir despertar una emoción en el oyente maravillosa. Tal vez por eso, Strong fue invitado a la Hollywood Bowl junto a una impresionante big band que dejó con la boca abierta a los 17.000 asistentes o haya pisado escenarios tan prestigiosos como el Festival de Jazz de Marciac, El CCB de Lisboa, el Is Sanat Concert Hall de Estambul o el Lichfield Guildhall de USA.

Esta vez será el también prestigioso teatro Isabel la Católica el escenario que lo acogerá, donde presentará su más reciente trabajo “Me and My radio”. Una cuidada selección de canciones capitales de jazz, blues, sonido Motown o soul, de Louis Armstrong, Ella Fitgerald pero tambien de Steve Wonder o Johny Cash, versionadas con tanta soltura como respeto.

Sin duda, será un cierre de lujo para el Programa Central del 40º Festival Internacional de Jazz de Granada.



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