Miércoles, 24 Mayo, 2017

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Un proyecto de la UGR sobre nanografenos recibe 1,5 millones de euros de la Unión Europea



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Un proyecto de investigación de la Universidad de Granada (UGR), liderado por Araceli González Campaña, ha recibido una financiación de más de 1,5 millones de euros para los próximos cinco años por parte del Consejo Europeo de Investigación (ERC, por sus siglas en inglés), dentro del prestigioso programa ‘Starting Grants’.

Según ha informado la Universidad en un comunicado, esta línea de financiación de I+D está dirigida a científicos jóvenes de gran proyección que sean doctores desde hace al menos dos años, pero no más de siete, y trabajen en las denominadas “fronteras del conocimiento”, proyectos de gran valor añadido que tengan mucha repercusión futura en su área.

En el caso de esta joven investigadora de la UGR, el proyecto financiado por el ERC se denomina ‘Diseño, síntesis, estudio y aplicaciones de nanografenos distorsionados’ (Nanographout) y pretende diseñar y preparar mediante síntesis química nanografenos (fragmentos pequeños de grafeno) sin precedentes, que incluyan de manera controlada defectos estructurales dentro de la red hexagonal del nanografeno, en concreto anillos a partir de siete miembros.

La introducción controlada de estos defectos puede ser una nueva herramienta para la preparación de materiales innovadores en electrónica ya que estos defectos rompen la planaridad del grafeno puramente hexagonal, introduciendo una curvatura que distorsiona la estructura.

Con ‘Nanographout’, los científicos tratarán de sentar las bases para el posible uso de nanografenos distorsionados en futuras aplicaciones electrónicas y fotónicas ya que, como ha explicado Araceli González, el grafeno “es quizás el material más prometedor hoy día, perfecto y formado por una única capa de átomos de carbono dispuestos formando anillos hexagonales”.

Presenta unas propiedades excepcionales, es ligero, 200 veces más resistente que el acero, flexible, es el material más delgado posible, un excelente conductor eléctrico y térmico y muchas capas de grafeno superpuestas forman el grafito que encontramos de manera cotidiana en la punta de nuestros lápices”, destaca la investigadora.

Durante la producción de grafeno, suelen aparecer defectos estructurales que modifican sus propiedades térmicas, eléctricas y mecánicas: “Si se consigue entender cómo influyen estas imperfecciones en las propiedades del material, se será capaz de controlar y modular las propiedades locales del material y así, controlando la presencia de defectos, se podrá obtener materiales orgánicos con nuevas aplicaciones, en electrónica y optoelectrónica”, ha apuntado la investigadora.

El programa ‘Starting Grants’ del Consejo Europeo de Investigación (ERC) está dirigido a investigadores jóvenes que hayan demostrado una trayectoria científica competitiva y de calidad por lo que, tras dos fases de evaluación, incluyendo una presencial en Bruselas ante el panel evaluador (unas 17 personas), sólo 1 de cada 10 propuestas son aceptadas.

La investigadora de la UGR se ha mostrado “enormemente satisfecha” con este nuevo reconocimiento de la ERC, “que anima a seguir trabajando en la misma línea y que, más allá de la financiación, supone un gran reconocimiento y un importante impulso a mi carrera investigadora”.

En la edición de 2015 del programa ‘Starting Grants’ han sido seleccionados 291 investigadores en toda Europa que recibirán en conjunto 429 millones para que lleven a cabo su trabajo científico y de ellos, únicamente 12 investigadores son españoles, incluidos dos andaluces: el proyecto de la Universidad de Granada y el liderado por el historiador Manuel Pérez García, de la Universidad Pablo de Olavide.

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