Miércoles, 13 Diciembre, 2017

            

Las personas con mayores habilidades numéricas tardan menos en buscar atención médica cuando sufren un ataque al corazón

Así lo han demostrado científicos del Centro de Investigación “Mente, Cerebro y Comportamiento” de la Universidad de Granada

Imagen ilustrativa de un ataque al corazón | Autor: Gabinete
Gabinete


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Las personas con habilidades numéricas tardan menos en buscar atención médica cuando están sufriendo un ataque al corazón que los que carecen de estas habilidades, ya que comprenden y utilizan los conceptos de probabilidad y riesgo, lo que acelera el proceso de tomar esta decisión.

Así lo han demostrado científicos del Centro de Investigación “Mente, Cerebro y Comportamiento” de la Universidad de Granada, en colaboración con el Hospital Universitario Virgen de las Nieves, la Universidad de Oklahoma (Estados Unidos) y el Instituto Max Planck (Alemania).

Como explica una de las autoras de este trabajo, Dafina Petrova, “muchos pacientes que están experimentando un síndrome coronario agudo (lo que la gente suele conocer como un ataque de corazón) tardan mucho tiempo en tomar la decisión de buscar atención médica por sus síntomas, lo que hace que la probabilidad de complicaciones o muerte aumente de manera dramática”.

Su investigación, publicada en la revista Annals of Behavioral Medicine, ha demostrado que las habilidades numéricas de los pacientes, en concreto sus habilidades prácticas de comprender y utilizar los conceptos de probabilidad y riesgo, predicen la demora en tomar esta decisión (básicamente, los que carecen de estas habilidades tardan más).

“Además, las habilidades numéricas predicen la demora en solicitar asistencia sanitaria igual de bien que otros predictores conocidos que nos encontramos en la literatura, como la severidad de los síntomas que está sufriendo el paciente”, apunta Petrova.

Para entender el contexto de la investigación, es importante mencionar que recibir tratamiento durante la primera hora después del comienzo de los síntomas puede aumentar la probabilidad de sobrevivir hasta un 50%, afirman los expertos.

“Durante los últimos años, hemos visto una mejoría significativa en los tiempos de espera que se deben al funcionamiento del sistema de salud. Sin embargo, la demora más larga e importante sigue debiéndose a la decisión del paciente de buscar atención médica”, señala la investigadora del CIMCYC.

“Se han implementado varias intervenciones, la mayoría enfocadas en mejorar el conocimiento del público sobre los síntomas del infarto. Sin embargo, la mayoría de estas han fracasado en reducir la demora. Por eso, como vía alternativa, ahora estamos buscando factores psicológicos o cognitivos que pueden predecir esta demora”.

Toma de decisiones

Varias investigaciones han puesto de manifiesto que las habilidades numéricas predicen la toma de decisiones en varios contextos, especialmente cuando hay riesgo o incertidumbre.

Estas habilidades se miden con tests de matemática cortos, que incluyen preguntas como, por ejemplo, “si tiramos una moneda al aire 1000 veces, ¿cuántas veces cree que saldrá cara?”. Estos tests, en cuyo desarrollo participaron los científicos de la UGR, están disponibles en la web http://www.riskliteracy.org/, pinchando en “español”, y al terminarlos, el sujeto recibe feedback sobre sus habilidades.

“Estamos convencidos de que seguir investigando en la misma dirección nos va a ayudar a entender los procesos de toma de decisiones que causan la demora –destaca Dafina Petrova-. Los resultados de nuestro estudio indican que el proceso de deliberación y la comprensión de los riesgos podrían ser de gran importancia (por ejemplo, basar la decisión en las posibles consecuencias graves y no en la probabilidad con la que podrían ocurrir).

Además, los investigadores ven potencial en utilizar estos tests para identificar personas que tienen un riesgo alto de demorar la decisión de buscar atención médica, y así proporcionarles de antemano la información que les ayudaría a tomar una decisión mejor.

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