Jueves, 20 Julio, 2017

            

La UGR coordinará un experimento sísmico en el volcán Etna

Para conocer su estructura interna y determinar futuros procesos eruptivos

Gabinete


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El próximo verano de 2014, investigadores del Instituto Andaluz de Geofísica de la Universidad de Granada, liderados por el profesor Jesús Ibáñez, realizarán un experimento sísmico, pionero en el mundo, con el fin de determinar la estructura interna en alta resolución del volcán Etna (Italia), el más activo de Europa y actualmente en un proceso de gran actividad eruptiva.

Una de las grandes innovaciones de este proyecto se basa en la integración y uso conjunto tanto de datos geofísicos marinos y terrestres asociados a la estructura interna del Volcán Etna y de las Islas Eolias. Además, los científicos implementarán una nueva instrumentación geofísica y desarrollarán nuevos sistemas de registro y vigilancia de volcanes activos.

Para este fin, los investigadores inducirán de manera artificial señales sísmicas tanto en el mar como en tierra. Estas señales se registrarán en una red sísmica muy densa, jamás desplegada hasta el momento en esta región italiana. De manera conjunta, se analizarán otros datos geofísicos como el campo magnético y gravimétrico terrestre y procesos de deformación del ambiente volcánico asociados a movimientos de magma.

El principal objetivo de este experimento es obtener una inversión conjunta de todos los datos y conocer la estructura tridimensional de la Litosfera y Manto superior de la región volcánica y hacer progresos en el conocimiento de la dinámica magmática y eruptiva de la región.

Las señales sísmicas que se generarán en el mar, usando generadores de aire comprimido (air guns) serán más de 7.000, y para ello se contará con el Buque Oceanográfico español “Sarmiento de Gamboa”, que cuenta con toda la instrumentación necesaria para este objetivo.

Más de 170 estaciones

En tierra, se realizarán al menos 15 explosiones en sondeos profundos de más de 100 metros con cargas explosivas de alta potencia. Todo ello se registrará en una red sísmica de más de 170 estaciones, lo que supondrá registrar en su totalidad más de un millón de sismogramas. Adicionalmente, a las señales artificiales se les unirán los registros obtenidos con terremotos naturales de la región, ahora especialmente activa. Esta combinación y volumen de datos, junto con el uso de otros datos geofísicos, es un hito hasta ahora no realizado en ningún volcán del mundo.

El experimento tiene además una orientación docente de alto nivel. Se espera integrar en el grupo de trabajo a una serie de estudiantes de pregrado y postgrado, especialmente de la UGR y de otros centros docentes italianos, que recibirán durante el experimento una formación específica en temas de vigilancia de volcanes activos.

Los resultados de este proyecto, aparte de generar un gran volumen de productos científicos de muy alto impacto, beneficiarán a muchos sectores de la sociedad como a las Agencias Europeas de Protección Civil, grupos de gestión de riesgos naturales, organismos sanitarios, educativos de alto nivel y a un mejor conocimiento de la sociedad del entorno en donde habitan. En todo momento el proyecto llevará asociado un programa de difusión y divulgación a la sociedad tanto del proceso, progreso y resultados del experimento.

Este experimento está integrado dentro de un proyecto europeo del FP7 denominado MEDiterraneanSUpersiteVolcanoes (MED-SUV) project, Theme ENVIRONMENT 2012.6.4-2. El coordinador de este proyecto europeo es el Istituto Nazionale di Geofisica e Vulcanologia, Sezzione di Catania, Italia, siendo el Instituto Andaluz de Geofísica uno de los socios principales. Este proyecto, junto con el experimento, integrará a investigadores de España, Italia, Alemania, Reino Unido, Irlanda, Francia, Portugal, Malta, Rusia, EEUU y México. En total el grupo de trabajo estará compuesto por más de 60 investigadores.

 

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