Sábado, 27 Mayo, 2017

La búsqueda de vida alienígena es más difícil de lo que se piensa

Un nuevo estudio de la Universidad de Toronto Scarborough (UTSC) sugiere que la búsqueda de vida en planetas fuera de nuestro sistema solar puede ser más difícil de lo que se pensaba.

E.P


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El estudio, escrito por un equipo internacional de investigadores liderado por el profesor asistente Hanno Rein, del Departamento de Física y Ciencias del Medio Ambiente, ha encontrado que el método utilizado para detectar firmas biológicas en los exoplanetas puede producir un resultado positivo falso.

La presencia de múltiples productos químicos como el metano y el oxígeno en la atmósfera de un exoplaneta se considera un ejemplo de una firma biológica, o evidencia de vida pasada o presente. El equipo de Rein ha descubierto que un planeta sin vida con una luna sin vida puede imitar los mismos resultados que un planeta con una firma biológica.

“No sería capaz de distinguir entre ellos, ya que están tan lejos que puedes ver ambas cosas en un espectro”, dice Rein. La resolución necesaria para identificar correctamente una auténtica firma biológica de un falso positivo sería imposible de obtener incluso con telescopios disponibles en el futuro previsible, dice Rein .
“Un telescopio tendría que ser exageradamente grande, algo como de cien metros de tamaño y que tendría que ser construido en el espacio”, dice. “No existe este telescopio, y no hay planes para construir uno en el corto plazo”.

Los métodos actuales pueden estimar el tamaño y la temperatura de un exoplaneta con el fin de determinar si podría existir agua líquida en la superficie del planeta , que se cree que es uno de los criterios para que un planeta albergue las condiciones adecuadas para la vida.

Mientras que muchos investigadores utilizan modelos para imaginar la atmósfera de estos planetas, todavía no son capaces de hacer observaciones concluyentes , dice Rein . “No podemos tener una idea de lo que puede contener una atmósfera realmente, no con los métodos que tenemos a nuestra disposición”.

Hay 1.774 exoplanetas confirmados, pero podría haber más de 100 mil millones de planetas asi solo en la Vía Láctea. A pesar de los resultados, Rein es optimista de que la búsqueda de vida en otros planetas es posible si se hace de la manera correcta .

“Debemos asegurarnos de que estamos mirando los objetos adecuados”, dice, y la búsqueda de vida en nuestro sistema solar debe seguir siendo una prioridad. Señala el reciente descubrimiento de un océano líquido en Encelado, una de las lunas más grandes de Saturno, como un buen ejemplo.

“En cuanto a los exoplanetas, queremos ampliar la búsqueda y estudio de planetas alrededor de estrellas que son más frías y menos luminosas que nuestro sol. Un ejemplo es el planeta Kepler-186f recientemente descubierto , que está orbitando una estrella enana-M”, dice Rein.

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