La incidencia de la gripe ya es epidémica en España, con 109,4 casos por cada 100.000 habitantes

La gripe ya afecta a 109,4 personas por cada 100.000 habitantes, lo que representa el comienzo de la onda epidémica de la temporada 2018-19, asociada a la circulación mixta de A(H1N1)pdm09 y A(H3N2) con predominio del primero, según los datos de la Red Nacional de Vigilancia Epidemiológica del Instituto de Salud Carlos III, relativos a la semana 7 de enero al 13 de enero de 2019.

Todas las regiones, excepto Canarias, Ceuta y Extremadura, presentan unas tasas de incidencia de gripe por encima de su umbral basal, siendo el nivel de intensidad bajo en la mayoría de ellas. Asimismo, la difusión es epidémica en Asturias, Baleares, Cantabria, Castilla la Mancha, Castilla y León, Cataluña, Madrid, Navarra y País Vasco, local en Canarias, Melilla y La Rioja, y esporádica o nula en el resto.

De las 304 muestras centinela enviadas para confirmación virológica esta semana, 114 han sido positivas para el virus de la gripe, lo que supone una tasa de detección viral de 38 por ciento. En este punto, de las detecciones centinelas notificadas desde el inicio de la temporada 2018-19 hasta el momento, el 99 por ciento son tipo A.

La tasa acumulada de hospitalización de pacientes con gripe confirmada es de 5,3 casos por cada 100.000 habitantes. La mayor proporción de casos se registra en el grupo de 64 años (53%), seguido del grupo de 15 a 64 años (36%). En el 96 por ciento de los pacientes se aisló el virus A, con una distribución similar de A(H1N1) pdm09 y A(H3N2), entre los subtipados.

En relación a los casos graves hospitalizados confirmados de gripe (CGHCG), después de la actualización de esta semana, la tasa acumulada de CGHCG se estima en 1,71 CGHCG por cada 100.000 personas. Entre los CGHCG notificados hasta el momento el 54 por ciento son hombres, y la mayor proporción de casos se registra en el grupo de 64 años (52%), seguido del grupo de 45 a 64 años (27%).

El 75 por ciento de estos pacientes presentaban factores de riesgo de complicaciones de gripe como, por ejemplo, enfermedad cardiovascular crónica (38%), enfermedad pulmonar crónica (27%), y diabetes (21%). Ahora bien, en los menores de 15 años el principal factor de riesgo fue la enfermedad respiratoria crónica (6%). El 74 por ciento de los pacientes desarrolló neumonía y el 28 por ciento ingresó en UCI.

Desde el inicio de la temporada, la letalidad entre este grupo de población ha sido del 10 por ciento, de los cuales 72 por ciento eran mayores de 64 años, el 28 por ciento tenían entre 45 y 64 años, el 58 por ciento eran mujeres y en el 95 por ciento se confirmó infección por virus A (con un 83% de virus A(H1N1)pdm09, entre los subtipados) y en el 4 por ciento virus B.




Un estudio demuestra que el aceite de oliva podría tener propiedades preventivas frente al cáncer de mama triple negativo

El grupo de investigación de la Unidad de Gestión Clínica de Oncología Médica del Hospital Universitario de Jaén, dirigido por el Dr. Sergio Granados, ha logrado identificar propiedades quimiopreventivas en un componente del aceite de oliva virgen extra y de las aceitunas de mesa denominado hidroxitirosol. Este hallazgo convierte a este compuesto en un candidato a ser investigado como una terapia alternativa dirigida para el cáncer de mama triple negativo (CMTN), uno de los más agresivos.

Este estudio, cuyos resultados han sido publicados en la revista internacional European Journal of Nutrition, se ha realizado con distintas líneas celulares in vitro de la enfermedad y se ha podido comprobar que el hidroxitirosol actúa directamente sobre las células madre cancerígenas, responsables de las recaídas metastásicas tumorales, reduciendo su número y la facultad para generar más células de este tipo.

Asimismo, los investigadores han demostrado que este compuesto disminuye tanto la agresividad como la capacidad migratoria e invasiva de las células tumorales de este tipo de cáncer, y por tanto su potencial metastásico

El cáncer de mama se asocia comúnmente con una alta incidencia y tasas de mortalidad en las mujeres. En concreto el CMTN es una forma muy agresiva de cáncer de mama, que se caracteriza por una baja tasa de supervivencia, una alta proliferación y heterogeneidad de las células cancerígenas, una alta probabilidad de producir metástasis y suele conllevar resistencia a los medicamentos e incidencia de recaída. Además, no existen muchas terapias para su tratamiento.

El hidroxitirosol es un polifenol fitoquímico con propiedades antioxidantes y es considerado como uno de los antioxidantes naturales más potentes. En la naturaleza se encuentra presente en el olivo, concentrándose principalmente en las hojas, en el aceite de oliva extra virgen y en las aceitunas de mesa. Esto lo convierte en un elemento predominante de la dieta mediterránea.
Los resultados de este estudio son el paso previo para testar el hidroxitirosol en modelos animales xenógrafos derivados de pacientes con CMTN. Asimismo, esta investigación es la base de un ensayo clínico que estudia los efectos del hidroxitirosol en la prevención del cáncer de mama en pacientes de alto riesgo, que se está realizando en el hospital Houston Methodist Hospital de Houston (Estados Unidos), en el que colabora el Dr. Granados.

Este proyecto de investigación, que se realiza en colaboración con el Centro Pfizer – Universidad de Granada – Junta de Andalucía de Genómica e Investigación Oncológica (Genyo), ha sido financiado por la Acción Estratégica en Salud del Instituto de Salud Carlos III, siendo Fibao la entidad gestora de dicho proyecto. Actualmente, el grupo del Dr. Granados está solicitando financiación que le permita continuar la investigación e incorporar personal, con la finalidad de diseñar una nueva estrategia terapéutica para pacientes con CMTN.

Sobre el grupo de investigación

El grupo de investigación liderado por el Dr. Sergio Granados Principal (investigador Miguel Servet tipo I) desarrolla su labor en la Unidad de Gestión Clínica de Oncología Médica del Hospital Universitario de Jaén y en los laboratorios del Centro Pfizer – Universidad de Granada – Junta de Andalucía de Genómica e Investigación Oncológica (Genyo). Desde el año 2015 dedica sus esfuerzos a la búsqueda de biomarcadores relacionados con la aparición de eventos metastásicos, recurrencia tumoral y resistencia a la terapia, y donde las células madre tumorales son el eje central de estudio, con el fin de diseñar nuevas terapias específicas y facilitar la medicina personalizada, principalmente en pacientes con CMTN.

 

 




CSIF reclama celeridad al SAS en la resolución de las ofertas públicas de empleo

La Central Sindical Independiente y de Funcionarios ha vuelto a reclamar celeridad al Servicio Andaluz de Salud ante su “insoportable lentitud” para resolver las ofertas públicas de empleo (OPE) pendientes desde hace meses, en concreto las convocatorias de 2013-2015, y que “tienen en vilo a miles de opositores en la provincia de Granada“.

Esta situación aumenta la incertidumbre e inquietud en el colectivo de opositores, que se ven obligados a presentarse de nuevos a exámenes y a seguir estudiando, ya que cinco años después siguen sin conocerse los listados provisionales ni la petición de destinos. Por ello, CSIF exige un compromiso de mejora al SAS con la dotación de los recursos necesarios para la resolución de futuras oposiciones en menos de dos años desde su convocatoria.

El responsable de Sanidad de CSIF Granada, Victorino Girela, afirma que a pesar de haber logrado con la presión en la calle y mesas de negociación un incremento del 8% de la plantilla del SAS y la convocatoria de casi 30.000 plazas en los últimos años, es necesario reforzar los centros sanitarios con más efectivos y ofertas de empleo acordes a las necesidades estructurales y reales de la sanidad granadina. Además, CSIF sigue defendiendo la contratación de personal en “colectivos tradicionalmente castigados” como fisioterapeutas, trabajadores sociales o personal de gestión y servicios.

Por último, y ante la previsión de la llegada de la gripe a nuestra provincia durante este fin de semana, Girela exige tomar medidas y estar preparados con suficientes medios para afrontar la campaña de alta frecuentación sin incidentes.




Granada alcanzará en un mes el pico máximo de propagación de gripe

Cada año, los casos de gripe se disparan durante las primeras semanas de enero. Unas pocas afecciones comienzan a propagarse hasta que, por estas fechas, se alcanza la cota establecida para poder calificar este virus de epidemia, un fenómeno que empieza a suceder en Granada.

Según datos recogidos semanalmente por la Junta de Andalucía, hasta el día 13 de este mismo mes Granada tenía una tasa de epidemiología de 43 casos de gripe por cada 100.000 habitantes. Esta cifra continúa aún por debajo de la establecida para poder denominar la situación como epidemia, pues debería alcanzar los 45 casos por cada 100.000 habitantes. Aunque actualmente la provincia se encuentra en el umbral, mantiene números más bajos que la media en el resto de Andalucía, que ha superado ya esta cifra.

Los datos muestran un aumento desde las últimas semanas. La última medición de 2018, tomada el 30 de diciembre, reflejaba una tasa de 24 casos, mientras que la primera de 2019 -tomada el pasado día 6 de enero- se instalaba ya en los 41,55. Este fenómeno ha sido explicado por Isabel Marín, jefa de Salud Pública de la Delegación de Salud de Granada, que asegura que la provincia está “empezando la curva de distribución epidémica”. De este modo, la cifra “irá unas cuantas semanas subiendo y alcanzará su pico en cuatro o cinco semanas”, indica, después “llegará a su mínimo para marzo”.

“Se vigila desde octubre, pero empiezan a llegar ya datos de que empieza a haber un número de casos significativo”, indica la jefa de Salud Pública de la Delegación de Salud de Granada, que recalca que esta cifra seguirá subiendo hasta pasar a ser una epidemia esta misma semana, aunque evita el alarmismo al recordar que “no estamos en datos preocupantes ni muchísimo menos, esta epidemia viene cada año”.

Sistema Centinela

Este seguimiento tan detallado es posible gracias al Sistema Centinela de gripe, que recoge datos a nivel nacional emitidos por los médicos de familia y pediatras. En Granada, 14 de estos doctores emiten los datos para que sean contabilizados semanalmente y transformados en la tasa apropiada para epidemiología, utilizando una escala de número de casos por cada cien mil habitantes.

Con este sistema de vigilancia, que opera desde la primera semana de octubre hasta la última de abril, se puede registrar cuándo empieza a circular el virus. Además, se recogen muestras que se analizan a nivel autonómico en el Hospital Virgen de las Nieves de Granada. De este modo, se genera una serie de datos que indican cómo avanza el virus y se envían a Madrid para que queden reflejados en el Centro Internacional de Vigilancia Epidemiológica.

En 2018, más de 200 casos por 100.000 habitantes

Los precedentes son duros en cuanto a la gripe. Enero de 2018 registró cifras especialmente complicadas en la materia, llegando a una tasa de 225 casos de gripe por cada 100.000 habitantes. Esta subida colapsó las urgencias de diferentes puntos de Granada.

Aunque actualmente se espera que suban bastantes las cifras, aún distan mucho de las cosechadas 365 días atrás, unas cotas a las que no se ha llegado aún por la tardía entrada del frío este año. Las bajas temperaturas permiten que el virus de la gripe se propague con mayor facilidad, por lo que en los meses más fríos del año es más habitual que los casos de gripe se disparen.




Reemplazar 30 minutos de estar sentado por actividad física recude el riesgo de muerte prematura

Un nuevo estudio ofrece evidencia convincente de que reemplazar el tiempo que se pasa sentado por algo de actividad física, de cualquier intensidad o cantidad, reduce el riesgo de muerte prematura. La investigación, realizada desde el Centro Médico de la Universidad de Columbia (EEUU), demuestra que incluso con 30 minutos se obtienen grandes beneficios.

La investigación, publicada en ‘American Journal of Epidemiology’ y que ha analizado datos de alrededor de 8.000 adultos de mediana edad (45 años de media) y mayores, resalta la importancia del movimiento, independientemente de su intensidad o la cantidad de tiempo que pasen moviéndose, para una mejor salud.

“Nuestros hallazgos subrayan un importante mensaje de salud pública que indica que la actividad física de cualquier intensidad proporciona beneficios para la salud”, ha señalado Keith Díaz, profesor asistente de medicina conductual en el Colegio de Médicos y Cirujanos de Vagelos de la Universidad de Columbia. y autor principal del artículo.

De acuerdo con un estudio reciente, aproximadamente uno de cada cuatro adultos pasa más de ocho horas al día sentados. En un artículo anterior, Díaz y su equipo descubrieron que los adultos que se sentaban por largos períodos de tiempo, una hora o más sin interrupción, tenían un mayor riesgo de muerte prematura que aquellos que eran sedentarios por el mismo tiempo total, pero Se levantó y se movió más a menudo.

También descubrieron que las personas que se sentaban durante menos de 30 minutos seguidos tenían el menor riesgo de muerte prematura, lo que sugiere que tomar descansos de movimiento cada media hora podría reducir su riesgo de muerte.

Los investigadores se propusieron, en esta nueva investigación, conocer cuanto tiempo y con qué intensidad se debe hacer ejercicio para contrarrestar los efectos nocivos de estar sentado.

En el estudio, los individuos analizados formaban parte de una investigación nacional de disparidades raciales y regionales y accidentes cerebrovasculares entre 2009 y 2013. Así, se usaron con ellos monitores de actividad durante al menos cuatro días para registrar la cantidad e intensidad de la actividad física y el tiempo de descanso. Los investigadores tabularon la tasa de mortalidad entre los participantes hasta el 2017. Utilizando estos datos, estimaron cómo la sustitución del tiempo dedicado a permanecer físicamente activo afectaría el riesgo de muerte temprana.

El estudio encontró que reemplazar solo los 30 minutos de estar sentado con actividad física de baja intensidad reduciría el riesgo de muerte prematura en un 17 por ciento, una disminución estadísticamente significativa. Cambiar la misma cantidad de sesiones por una actividad moderada a vigorosa sería el doble de efectivo, reduciendo el riesgo de muerte prematura en un 35 por ciento. Los investigadores también encontraron que cortas ráfagas de actividad, de solo un minuto o dos, proporcionaban también un beneficio para la salud.

“Si tienes un trabajo o un estilo de vida que implica mucho tiempo sentado, puedes reducir el riesgo de muerte prematura si te mueves con más frecuencia, durante el tiempo que desees y según lo permita tu capacidad, ya sea que se trate de alcanzar un máximo de una hora de intensidad o actividades de menor intensidad, como caminar”, señala Díaz.

“En nuestro próximo estudio, planeamos analizar el riesgo de resultados cardiovasculares específicos, como el ataque cardíaco, la insuficiencia cardíaca y las muertes relacionadas con la enfermedad cardiovascular, asociadas con la actividad física versus el comportamiento sedentario”, concluye.




La Comisión Nacional no autoriza el uso de la técnica de ‘hijos de tres padres’ solicitado desde Granada

La Comisión Nacional de Reproducción Humana Asistida ha desestimado el proyecto de investigación vinculado a la llamada técnica de ‘hijos de tres padres’ presentado a principios de 2017 por el equipo del doctor Jan Tesarik, cuyo objetivo es “ayudar a mujeres infértiles a procrear con su propia información genética y a evitar la transmisión de ciertas enfermedades muy graves”.

La solicitud del doctor Tesarik, afincado en Granada, de esta técnica coincidió en el tiempo con la autorización a utilizarla en el Reino Unido por parte de las autoridades sanitarias británicas.

La desestimación de la Comisión Nacional se “fundamenta en las limitaciones establecidas en la legislación vigente, del año 2006, y en el incumplimiento de determinados requisitos documentales y protocolarios”, según ha precisado a Europa Press el científico, que se ha mostrado “decepcionado” y lamenta “el ping pong” al que le ha sometido durante dos años la administración española” con este asunto.

En definitiva, la comisión considera que la técnica es ilegal y el equipo inexperimentado. El científico mantiene que esta postura “no tiene sentido”, en tanto que es una técnica que está inventada desde hace veinte años. “No necesitamos experimentar, la técnica está hecha, somos los autores, no tendríamos que pedirlo sino simplemente comunicar su aplicación”, ha expuesto.

Se trata concretamente del proyecto de investigación ‘Donación de ooplasma (citoplasma de óvulos de donantes sin núcleo) en reproducción asistida (DORA)’

La variante más fiable de DORA, conocida popularmente como ‘hijos de tres padres’, fue publicada en el año 2000 por un equipo de investigadores españoles, franceses e italianos liderados por Tesarik y gracias a ella nacieron más de 50 niños en aquella época.

Fue al inicio del año 2017, cuando este científico y la doctora Carmen Mendoza, exprofesora de la Universidad de Granada y coautora de la publicación original, pidieron autorización para utilizar la técnica DORA en la Clínica Margen de Granada.

“Comenzaba así un periplo burocrático laberíntico que incluía dudas competenciales sobre a qué administración competía la autorización. Un juego de ping pong donde el único interlocutor fue un escueto formulario, a rellenar vía web, que no contemplaba la opción oportuna”, lamenta el investigador.

“Tras casi dos años de espera”, el doctor lamenta que se le responsa con un texto de menos de una página, “lleno de contradicciones, que parece haber sido escrito deprisa para quitarse un problema de encima”.

Tesarik relata que en el documento se establece como infracción muy grave la transferencia a la mujer receptora en un mismo acto de preembriones originados con ovocitos de distintas mujeres, pero matiza que esta no era la intención que habían planteado, ya que el ooplasma no es un ovocito.

Además comenta que les han dejado “una salida paradójica”. “A pesar de considerar la técnica ilegal y el equipo inexperimentado, proponen que la autorización del proyecto deberá solicitarse teniendo en cuenta el contenido del informe y la adecuación y el cumplimiento de la normativa vigente en materia de investigación biomédica”. El científico descarta en principio seguir tramitando este asunto y lamenta el escenario que se plantea a “los jóvenes científicos a los que les gustaría poder investigar en su país”.




Diseñan un anticonceptivo de acción prolongada de autoadministración con un parche de microagujas

Un estudio reciente sugiere que un nuevo anticonceptivo de acción prolongada diseñado para ser auto-administrado por mujeres puede ser una nueva opción de planificación familiar, particularmente en países en desarrollo donde el acceso a la atención médica puede ser limitado. El anticonceptivo se suministra utilizando la tecnología de parche para la piel con microagujas originalmente desarrollada para la administración indolora de vacunas.

Los anticonceptivos de acción prolongada ahora disponibles proporcionan el mayor nivel de eficacia, pero generalmente requieren que un profesional de la salud te inyecte un medicamento o te implante un dispositivo. Las técnicas de acción corta, por otro lado, un estricto cumplimiento por parte de los usuarios y, por lo tanto, a menudo no son tan efectivas. En pruebas con animales, un parche anticonceptivo experimental de microagujas proporcionó un nivel terapéutico de la hormona anticonceptiva durante más de un mes con una sola aplicación en la piel.

Cuando se aplica el parche durante varios segundos, las agujas microscópicas se rompen y permanecen debajo de la superficie de la piel, donde los polímeros biodegradables liberan lentamente el medicamento anticonceptivo levonorgestrel con el tiempo. Diseñado originalmente para su uso en áreas del mundo con acceso limitado a la atención médica, el anticonceptivo de microagujas podría ofrecer una nueva alternativa de planificación familiar para una población más amplia.

Todos los detalles de la investigación se publican este lunes en la revista ‘Nature Biomedical Engineering’. El trabajo fue financiado por ‘Family Health International’ (FHI 360), una organización financiada en virtud de un contrato con la Agencia de Estados Unidos para el Desarrollo Internacional (USAID, por sus siglas en inglés).

“Hay mucho interés en ofrecer más opciones para los anticonceptivos de acción prolongada”, dice el autor del artículo Mark Prausnitz, profesor de Regentes en la Escuela de Ingeniería Química y Biomolecular del Instituto de Tecnología de Georgia. “Nuestro objetivo es que las mujeres puedan auto-administrarse los anticonceptivos de acción prolongada con el parche de microagujas que se aplicaría en la piel durante cinco segundos solo una vez al mes”, detalla.

POSIBLE EFECTIVIDAD DURANTE SEIS MESES
Si finalmente se aprueba el uso del parche anticonceptivo de microaguja, podría convertirse en el primer anticonceptivo auto-administrado de acción prolongada que no implique una inyección de aguja convencional. Este parche anticonceptivo de microagujas interrumpiría los ciclos menstruales de las mujeres que lo usan.

Debido a que las pequeñas agujas deben permanecer en la piel durante el tiempo de liberación de la hormona, los científicos dirigidos por el investigador postdoctoral de Georgia Tech Wei Li desarrollaron una técnica mecánica que permitiría que las microagujas que contienen medicamentos se liberen del material de respaldo del parche.

Para lograrlo, los autores moldearon pequeñas burbujas de aire en la parte superior de las microagujas, creando una debilidad estructural. Las microagujas resultantes son lo suficientemente fuertes como para presionarlas contra la piel, pero cuando el parche se desplaza hacia un lado, la fuerza de corte corta las pequeñas estructuras en la piel. El parche de respaldo puede quitarse.

Los investigadores están estudiando si un solo parche podría contener suficiente hormona para proporcionar anticonceptivos durante seis meses. Las microagujas se moldean a partir de una mezcla de polímeros biodegradables, poli (ácido láctico-co-glicólico) y poli (ácido láctico), comúnmente utilizados en suturas reabsorbibles, detalla Steven Schwendeman, profesor y presidente del Departamento de Ciencias Farmacéuticas en la Universidad de Michigan y colaborador en este proyecto.

Los ácidos láctico y glicólico están presentes de forma natural en el cuerpo, lo que contribuye a la biocompatibilidad del material polímero, dice. “Seleccionamos materiales poliméricos para cumplir objetivos de diseño específicos como la resistencia de la microaguja, la biocompatibilidad, la biodegradación y el tiempo de liberación del fármaco y la estabilidad de la formulación”, explica Schwendeman.

Y prosigue: “Nuestro equipo luego procesó el polímero en microagujas disolviendo el polímero y el fármaco en un disolvente orgánico, moldeando la forma y luego secando el disolvente para crear las microagujas. Cuando se forma la matriz polimérica de esta manera puede liberar la hormona anticonceptiva de forma lenta y segura durante semanas o meses cuando se coloca en el cuerpo”.

Las pruebas con ratas evaluaron solo los niveles en sangre de la hormona y no intentaron determinar si podía prevenir el embarazo. “El objetivo era demostrar que podríamos permitir que la concentración de levonorgestrel se mantenga por encima de los niveles que se sabe que causan la anticoncepción en los seres humanos”, subraya Prausnitz.

PODRÍA USARSE PARA LA VACUNACIÓN
Al desarrollar el parche anticonceptivo experimental de microagujas, los investigadores aprovecharon el trabajo anterior para disolver los parches de microagujas diseñados para transportar vacunas al cuerpo. En colaboración con la Universidad de Emory (Estados Unidos), se realizó un ensayo clínico de Fase I de vacunación contra la influenza con microagujas que se disuelven rápidamente.

Ese estudio sugirió que los parches de microagujas podrían usarse de manera segura para administrar la vacuna. Debido a que las microagujas son tan pequeñas, entran solo en las capas superiores de la piel y no fueron percibidas como dolorosas por los participantes del estudio.

“Aún no sabemos cómo funcionarán los parches anticonceptivos de microagujas en los humanos –señala Prausnitz–. Debido a que estamos usando una hormona anticonceptiva bien establecida, somos optimistas de que el parche será un anticonceptivo eficaz. También esperamos que la posible irritación de la piel en el sitio de aplicación del parche sea mínima, pero estas expectativas deben verificarse en ensayos clínicos”.

Los parches anticonceptivos probados en los animales contenían 100 microagujas. Para administrar una dosis adecuada de levonorgestrel a un ser humano se requerirá un parche más grande. A los investigadores les gustaría desarrollar un parche que pudiera aplicarse una vez cada seis meses.




España registra en 5 años el mayor incremento de donación desde 1989

España ha registrado en los últimos cinco años el mayor incremento en donación desde 1989, registrando en 2018 una tasa de 48 donantes por cada millón de habitantes, con un total de 2.243, según el último balance de actividad en 2018 de la Organización Nacional de Trasplantes (ONT), presentado por la ministra de Sanidad, Consumo y Bienestar Social, María Luisa Carcedo, y la directora general de la ONT, Beatriz Domínguez-Gil.

Así, mientras que en el año 2013 se registró una tasa de 35,1 donantes por millón de habitantes, en 2014 aumentó a los 36, en 2015 a los 39,7, en 2016 a los 43,4, en 2017 a los 46,9 y en 2018 a los 48, representando un crecimiento del 37 por ciento. En este sentido, uno de cada tres donantes ya son en donación en asistolia (28%).

Por comunidades autónomas, Cantabria es la región donde más órganos se han donado (86,2), seguida de La Rioja (80,6), Asturias (66,7), Extremadura (64,5), País Vasco (64,4) y Navarra (64,1). El perfil del donante, según ha informado Domínguez-Gil, es de una persona mayor de 60 años (57%).

“Hay varias explicaciones a estas diferencias, como la demográfica, porque está más envejecida la población en la cornisa Cantábrica.Pero, además, no en todas las comunidades hay el mismo nivel de organización, pero todas tienen unos datos que ya querían para sí los alemanes”, ha dicho la directora general de la ONT.

Y es que, en relación con el resto del países, España sigue siendo líder en número de donantes, dado que en Estados Unidos la tasa se sitúa en 31,7, Francia con 29,7, Irlanda con 20,8, Reino Unido con 22,5, Italia con 28,9 y Alemania con 9,7. La media de la Unión Europea se sitúa en los 22,3 donantes por millón de habitantes.

La tasa actual de trasplantes es 114 por millón de habitantes, la “más alta del mundo”. En total, se han realizado 3.310 trasplantes renales, 1.230 hepáticos, 369 de pulmón, 321 cardiacos, 82 de páncreas y 6 de intestino. La lista de espera se ha reducido para todos los órganos, excepto para corazón e intestino, pasando de un total de 4.891 a 31 de diciembre de 2017 a 4.804 en la misma fecha en 2018, de los cuales 88 fueron niños. En cuanto al trasplante hepático, ha habido una “importante reducción” de lista de espera (-19%).

“Diferencia abismal con otros países, por lo que la capacidad de mejora es muy limitada y esperamos también que con la prevención de enfermedades también disminuya la demanda en los próximos años”, ha dicho Carcedo, si bien ha recordado que algunos de los objetivos futuros es la puesta en marcha del Plan Estratégico 50-22 y superar los 5.500 trasplantes en el año 2020, meta en la que España “ya está muy cerca”.




El uso excesivo de las redes sociales provoca tomar decisiones arriesgadas, según un estudio

Una nueva investigación de la Universidad Estatal de Michigan (Estados Unidos) ha mostrado una conexión entre el uso de las redes sociales y la toma de decisiones arriesgadas, lo que suele ser común en la adicción a las drogas.

La mala toma de decisiones es un rasgo que a menudo se asocia con los drogadictos y los jugadores patológicos, pero ¿qué pasa con las personas que usan excesivamente las redes sociales? “Alrededor de un tercio de las personas usan redes sociales, y algunas muestran un uso excesivo. Esperamos que nuestros hallazgos motiven a tomar en serio la adicción a redes sociales”, señala el autor principal del estudio, Dar Meshi.

Los hallazgos, publicados en la revista ‘Journal of Behavior Addictions’, son los primeros en examinar la relación entre el uso de los medios sociales y las capacidades de toma de decisiones de riesgo. “La toma de decisiones a menudo se ve comprometida en individuos con trastornos por uso de sustancias. A veces no aprenden de sus errores y continúan por un camino de resultados negativos”, detalla el científico.

Meshi y sus coautores pidieron a 71 participantes que realizaran una encuesta que midió su dependencia psicológica en Facebook, similar a la adicción. Las preguntas cuestionaron sobre la preocupación de los usuarios con la plataforma, sus sentimientos cuando no pueden usarla, los intentos de dejar de fumar y el impacto que Facebook ha tenido en su trabajo o estudios.

Después, los investigadores hicieron que los participantes realizaran la ‘Iowa Gambling Task’, un ejercicio que usan los psicólogos para medir la toma de decisiones. Para completar con éxito la tarea, los usuarios identifican patrones de resultados en los mazos de cartas para elegir el mejor mazo posible.

Descubrieron que al final de la tarea con estos juegos de azar, cuanto peor se desempeñaban las personas al elegir entre mazos malos, más excesivo era su uso en las redes sociales. Cuanto mejor lo hicieron en la tarea, menor uso de redes sociales. Este resultado es complementario a los resultados con los adictos a sustancias: las que abusan de opioides, cocaína, metanfetamina, entre otros, tienen resultados similares en la ‘Iowa Gambling Task’, mostrando así la misma deficiencia en la toma de decisiones.

“Con tanta gente en todo el mundo utilizando las redes sociales, es fundamental para nosotros entender su uso. Creo que tienen enormes beneficios, pero también hay un lado oscuro cuando las personas no pueden alejarse de ellas. Necesitamos entender mejor este impulso para poder determinar si el uso excesivo de las redes sociales debe considerarse una adicción”, concluye Meshi.




La composición corporal en la infancia podría determinar la salud respiratoria futura

Los niños con más músculo en la infancia y en la adolescencia tienen una mejor salud respiratoria en la vida adulta, según un nuevo estudio liderado por científicas del Instituto de Salud Global de Barcelona (ISGlobal), centro impulsado por la Fundación Bancaria La Caixa.

Esta investigación ha sido realizada como parte del proyecto Ageing Lungs in European Cohorts (ALEC), coordinado por el Imperial College de Londres, y la ha publicado la revista ‘American Journal of Respiratory and Critical Care Medicine’, de la ‘American Thoracic Society’.

El equipo de investigación también halló que los chicos, pero no así las chicas, con más porcentaje de grasa tenían una función pulmonar más baja.

Estudios anteriores habían examinado la asociación entre la masa corporal total y la función pulmonar, pero los resultados habían sido contradictorios.

“Algunos estudios relacionaron una mayor masa corporal con una función pulmonar más elevada, mientras que otros relacionaron una mayor masa corporal con una función pulmonar más reducida”, ha dicho la autora sénior del artículo y jefe del programa de Enfermedades No Transmisibles y Medio Ambiente de ISGlobal, Judith Garcia-Aymerich.

“Nuestra hipótesis era que los resultados anteriores contradictorios se podían atribuir al hecho de que la masa corporal total no tiene en cuenta cuál es la contribución del músculo y de la grasa a esta medida”, ha explicado.

En el estudio, en que participaron 6.964 participantes de la cohorte de nacimiento del Reino Unid, las autoras combinaron medidas corporales con otras obtenidas utilizando absorciometría de rayos X de energía dual (DXA) para distinguir entre músculo y grasa.

Además, midieron la función pulmonar en niños y niñas a los 8 y a los 15 años y se calculó el crecimiento que experimentaba durante este periodo.

Las investigadoras ajustaron su análisis por diversos factores que podrían sesgar los resultados, incluyendo el peso al nacer, el tabaquismo materno durante el embarazo y la edad en que los chicos y chicas alcanzaron la pubertad, así como los niveles de función pulmonar a los ocho años.

IMPLICACIONES IMPORTANTES

Las autoras creen que su estudio tiene importantes implicaciones en investigación y en salud pública: “Nuestros resultados ponen de relieve que la composición corporal, y no solo la masa corporal total, se debería valorar a la hora de estudiar los efectos del peso de los niños en la salud”, afirma Gabriela P. Peralta, investigadora de ISGlobal y primera autora del estudio.

“Creemos que la composición corporal en la infancia y la adolescencia puede jugar un papel importante en la salud respiratoria futura”, añade.

“Las estrategias de salud pública que promuevan estilos de vida saludables pueden mejorar la función pulmonar y reducir la morbilidad respiratoria en la vida adulta”, señala Judith Garcia-Aymerich.

“Estas estrategias deben tener como finalidad no solo reducir el peso corporal, sino también reducir la grasa y aumentar el músculo”, añade.

Este estudio ha sido financiado por el programa de investigación e innovación Horizon 2020 de la Unión Europea, y a su vez, ALSPAC recibe apoyo del Consejo de Investigación Médica del Reino Unido, de Wellcome Trust y de la Universidad de Bristol.




Avisan de que el virus de la gripe que circula por España aumenta los casos de hospitalización y neumonía

La Sociedad Española de Medicina Intensiva Crítica y Unidades Coronarias (SEMICYUC) ha alertado de que, según “la información que se baraja por el momento”, el virus de la gripe que circula de forma predominante en España es el tipo A, que aumenta la posibilidad de que aparezcan más pacientes que requieran ser hospitalizados y una mayor frecuencia de pacientes con neumonía viral complicada.

Tanto el virus pandémico, A(H1N1)pdm09, como el epidémico o A(H3N2), pertenecen al tipo A y “por la experiencia de años previos, cuando predomina la circulación del A(H1N1)pdm09, hay mayor posibilidad de que aparezcan más casos de pacientes que deben ser hospitalizados y una mayor frecuencia de pacientes con neumonía viral complicada que requieren ingresar en las Unidades de Cuidados Intensivos para recibir un tratamiento de soporte y, en muchos casos, una respiración artificial”, han indicado desde la SEMICYUC.

A pesar de que la mayoría de pacientes que sufren gripe cada invierno presentan signos leves de la enfermedad y curan sin problemas, una pequeña proporción de ellos presentan complicaciones asociadas. La principal, con un porcentaje del 90 por ciento, es la respiratoria. Los cuadros van desde bronquitis hasta neumonías más o menos severas.

Además, un porcentaje que se sitúa entre el 2 y el 3 por ciento de los pacientes ingresados en la UCI, presentaron signos y síntomas compatibles con meningitis o encefalitis viral con un pronóstico grave, arrojan los datos del grupo sobre Gripe A Grave de la SEMICYUC.

El impacto negativo de la infección por virus de la gripe, de forma especial cuando es del tipo A(H1N1)pdm09, se produce al descompensar pacientes con enfermedades crónicas y de edad avanzada. La SEMICYUC ha insistido en la importancia de vacunar a una mayor parte de la población para prevenir este tipo de muertes, que si bien no son frecuentes, resultan muy impactantes y nos hacen replantear la necesidad de una vacunación a toda la población independiente de la edad o los factores de riesgo conocidos.

En este contexto, la sociedad ha informado de que ha abierto el registro GETGAG sobre gripe de su Grupo Español de Trabajo Gripe A Grave, puesto en marcha en 2009. Ofrece una información relevante en relación a la epidemiología de esta enfermedad, así como a factores pronósticos y al impacto del tratamiento en las poblaciones más graves. La intención es que las UCI puedan notificar los casos de esta nueva temporada de gripe.

“En el 2009, momento en que la Organización Mundial de la Salud decretó el nivel de pandemia, la SEMICYUC crea su grupo de trabajo para el seguimiento y estudio de la gripe. Desde entonces, más de 4.000 pacientes han sido registrados en la base de datos GETGAG. La aportación de datos por más de 184 UCI españolas a la base en tiempo cuasi real, ha permitido realizar informes periódicos y obtener una monitorización de cómo se desarrolla cada periodo invernal en relación al tipo de pacientes y su gravedad”, el coordinador de este grupo de trabajo de la SEMICYUC, el doctor Alejandro Rodríguez.

DOS DE CADA DIEZ PACIENTES FALLECEN EN LA UCI

Todas las UCI a nivel nacional siguen protocolos específicos de tratamiento y manejo de los pacientes ingresados por complicaciones de la gripe sugeridos por la SEMICYUC desde 2009, y cuentan con el apoyo del Ministerio de Sanidad, Consumo y Bienestar Social.

“Desde la irrupción de la pandemia en 2009, los servicios de medicina intensiva han tenido un rol trascendental en el tratamiento de los casos graves de gripe. La posibilidad de brindar soporte respiratorio avanzado y en muchas ocasiones utilizar complejos sistemas de oxigenación extracorpórea han permitido rescatar a una gran cantidad de pacientes graves de una complicación fatal casi segura”, ha especificado el doctor Rodríguez.

No obstante, dos de cada diez pacientes fallecen en la UCI por complicaciones de la gripe. “Una de las posibles causas relacionadas con esta mortalidad podría encontrarse en el retraso en el diagnóstico debido a una consulta tardía de los pacientes”, ha puntualizado el experto.

“Según datos que recogemos en el grupo español de trabajo sobre Gripe A Grave de la SEMICYUC, el tiempo medio que transcurre entre el inicio de los síntomas y la consulta al médico de cabecera o urgencias es de 4 o 5 días, un tiempo demasiado prolongado para que el tratamiento tenga el mejor efecto beneficioso”, ha explicado el doctor Rodríguez.

El experto ha recomendado a la ciudadanía que, durante el periodo invernal, se realice una consulta al médico de cabecera ante síntomas gripales que se prolongan más de 24 o 48 horas para que el especialista valore, según la condición clínica de cada paciente, la necesidad o no de realizar pruebas especiales o remitir al paciente al hospital.

CONSEJOS

La SEMICYUC ha subrayado que la vacuna anual contra la influenza es “la principal y mejor manera de prevenir la enfermedad” y ha indicado que “se ha demostrado que reduce el riesgo de influenza, hospitalización e incluso el riesgo de muerte en niños”. Un niño con seis meses o más “debería recibir la vacuna todos los años” y, de forma paralela, el cuidador de un niño pequeño también debería vacunarse.

Asimismo, la sociedad ha instado a tomar acciones de prevención diarias, como mantenerse alejado de personas enfermas; evitar estar en contacto con otras personas si ya se han detectado los síntomas; cubrirse la nariz y la boca al toser o estornudar; lavarse las manos frecuentemente; no tocarse los ojos, la nariz o la boca y limpiar y desinfectar las superficies de contacto más comunes, especialmente cuando alguien está enfermo.

La SEMICYUC ha recordado que los medicamentos antivirales están disponibles para tratar la influenza en niños y adultos y pueden aliviar la gravedad de la enfermedad y acortar su duración, además de prevenir las complicaciones graves.

“Son más eficaces cuando se comienza el tratamiento dentro de los dos días después de enfermarse, aunque empezar a tomarlos más tarde aún puede ser útil, especialmente si el paciente tiene un caso grave o corre un alto riesgo de presentar complicaciones graves”, han apuntado los intensivistas.

“El tratamiento con medicamentos antivirales de personas que están muy enfermas de influenza o que tienen alto riesgo de presentar complicaciones por la influenza puede significar la diferencia entre tener una enfermedad más leve y tener una enfermedad muy grave que podría dar lugar a la hospitalización”, ha subrayado la SEMICYUC, que ha puntualizado que la recomendación de tomar antivirales también está recomendada por los Centros de Control de Enfermedades.

En la UCI, las medidas preventivas con mayor impacto van desde la vacunación del personal y la detección precoz de los pacientes más graves que van a requerir ingreso en las unidades de cuidados intensivos, a las medidas de aislamiento y detección rápida de este virus junto con el inicio precoz del tratamiento antiviral.




El 80% de los hombres adultos españoles tendrá obesidad o sobrepeso en el año 2030

Un total de 27 millones de adultos españoles en el año 2030, el 80 por ciento de los hombres y el 55 por ciento de las mujeres de esta franja de edad, presentará obesidad o sobrepeso, según ha estimado un estudio liderado por investigadores del Institut Hospital del Mar d’Investigacions Mèdiques (IMIM) y médicos del Hospital del Mar.

La investigación, publicado en la ‘Revista Española de Cardiología (REC)’, la publicación científica de la Sociedad Española de Cardiología (SEC), ha cifrado en casi 2.000 millones de euros el sobrecoste que supone para el Sistema Nacional de Salud (SNS) atender a las personas con sobrepeso, obesidad y obesidad mórbida. El análisis supone la revisión más actualizada disponible, realizada a partir de medio centenar de artículos publicados anteriormente.

La bibliografía revisada, que analiza los datos de más de 300.000 personas, ha permitido a los investigadores llevar a cabo el seguimiento de la evolución de la prevalencia del sobrepeso y la obesidad en España entre 1987 y 2014. A partir de estos resultados, se han realizado estimaciones para los años 2006, 2016 y 2030. Según el estudio, en 2016 había en España unos 24 millones de casos de exceso de peso, lo que supone el 70 por ciento de la población adulta española. Se trata de tres millones de personas más que en la década anterior.

Unos datos que “están en la línea de lo que está pasando en Europa, una línea de moderado crecimiento de la prevalencia del exceso de peso en la población adulta“, explica el primer firmante del trabajo, Álvaro Hernáez, que participó en el Grupo de Investigación en Epidemiología y Genética Cardiovascular del IMIM y es miembro del CIBER de Fisiopatología de la Obesidad (CIBEROBN).

Se ha calculado que entre los años 1987 y 2014 se produjo un incremento del sobrepeso anual del 0,28 por ciento en los hombres y del 0,10 por ciento en mujeres, y de la obesidad del 0,50 por ciento en hombres y el 0,25 por ciento en mujeres. El exceso de peso se mide a partir del índice de masa corporal (IMC). Entre un índice de 25 y 30 se considera sobrepeso y a partir de 30, obesidad.

SOBRECOSTES POR EL EXCESO DE PESO
El análisis de los datos también ha permitido hacer una estimación del coste extra que supone para el SNS la atención a las personas con exceso de peso. “Se trata de personas con más posibilidades de incrementar el gasto sanitario a causa de las comorbilidades que sufren, como las enfermedades cardiovasculares, la diabetes o el cáncer, asociadas al sobrepeso y la obesidad”, aclara Hernáez.

Según las estimaciones de los investigadores, en el año 2016 el coste directo respecto a 2006 se incrementó en 524 millones de euros, hasta llegar a los 1.950 millones. Esta cifra es el 2 por ciento del presupuesto del SNS en sanidad en el año 2015 (95.722 millones de euros). Para llegar a estas conclusiones se ha utilizado una estimación de los sobrecostes que va de los 40 a los 170 euros por año en función del peso y el sexo del paciente.

De hecho, la investigación anterior del mismo grupo del IMIM (‘estudio FRESCO’), destacaba que la obesidad y el sobrepeso multiplican las posibilidades de sufrir cáncer o una enfermedad cardiovascular. En el caso de las mujeres obesas, las posibilidades de desarrollar un cáncer se multiplican por 12 y por cinco las de sufrir una enfermedad cardiovascular. En los hombres, la obesidad incrementa dos veces el riesgo de sufrir cáncer. Además, el trabajo destacaba que solo el 26 por ciento de los participantes tenía un peso normal, un dato que concuerda con el nuevo trabajo.

RAZONES
Los investigadores apuntan a diversos motivos que explican el crecimiento sostenido del sobrepeso en España. Patrones de alimentación menos saludables, con un mayor consumo de productos industriales y una reducción de la ingesta de fruta, verdura y legumbres, más sedentarismo, y el incremento de la ocupación y del poder adquisitivo en el periodo estudiado, podrían haber comportado la adquisición de patrones dietéticos menos tradicionales, según los científicos.

Para romper esta tendencia, apuestan por intervenciones en diferentes niveles, como nuevos impuestos a los alimentos menos saludables y protección de los que componen las dietas sanas, además de políticas educativas para promover buenos hábitos, como el ejercicio regular en las escuelas. También sugieren que “convendría avanzar” en nuevas estrategias farmacológicas cuando fuera necesario. Por ejemplo, apuntan que los planes de prevención de la obesidad “podrían tener un fuerte impacto y ser muy rentables”.

“El estudio ilustra, con muy poco margen de error, la importancia de destinar cuanto antes el máximo de esfuerzos en revertir y prevenir las futuras recurrencias de la creciente epidemia de sobrepeso y obesidad en nuestra sociedad. Es la única manera de reducir los enormes costes sociales, sanitarios y económicos que emergerán los próximos años”, apunta el investigador principal del estudio, Jaume Marrugat, director del Programa de Epidemiología y Salud Pública del IMIM y miembro de la SEC y del CIBER de Enfermedades Cardiovasculares (CIBERCV).




Expertos piden medidas ante las altas tasa de mortalidad por el uso de opioides

La tasa de mortalidad por el uso de opioides “ha superado la de la epidemia de sida en su punto máximo a principios de la década de 1990”, momento en que “no había un tratamiento eficaz para el VIH o sida”, informa la profesora de Epidemiología en la Escuela de Salud Pública Mailman de la Universidad de Columbia, Silvia Martins.

La existencia de un tratamiento biomédico eficaz rara vez es suficiente para combatir una epidemia, lo que sugiere que tanto la respuesta social como la biomédica a la crisis de opioides son necesarias para ser eficaces, según una investigación sobre el VIH de la misma institución.

El artículo, publicado en el ‘New England Journal of Medicine’, sugiere que hay importantes lecciones que aprender de los éxitos y los fracasos de la respuesta al sida, ya que podrían conformar una respuesta a la epidemia de opioides.

Más de 2 millones de estadounidenses tuvieron un trastorno por uso de opioides en 2016. La tasa de muertes por sobredosis de este medicamento ha aumentado en un 500 por ciento desde 1999, según datos del estudio.

En el caso del VIH, “los beneficios del progreso científico se han distribuido de manera desigual, con crecientes disparidades étnicas y relacionadas con la sexualidad”, puntualiza la experta del departamento de Ciencias Sociomedicas, Caroline Parker. Esta falta de equidad “debería llamar la atención de la sociedad sobre la importancia de los factores sociales para determinar quién se beneficia de las terapias biomédicas eficaces”, añade.

PLAN DE ACCIÓN CONTRA LOS OPIOIDES

Para mejorar el impacto en la salud de la población del uso de opioides con el tratamiento asistido por medicamentos, los investigadores proporcionan un plan de acción de cinco puntos en el que primero se identifiquen las barreras culturales, sociales, económicas y estructurales para atender al 80 por ciento de las personas con trastornos por el uso de opioides que actualmente no reciben tratamiento, según la investigación. “La existencia de un tratamiento médico eficaz no significa que las personas que necesitan tratamiento puedan obtenerlo y así lo obtendrán”, aclara Parker.

El segundo paso sería dejar de considerar solo a una persona a la vez y abordar así los factores estructurales de la crisis, como la atención de la salud con fines de lucro, la regulación insuficiente de los mercados farmacéuticos y el deterioro de las oportunidades económicas.

Después ha de abordarse el estigma y la discriminación contra las personas con trastorno por el uso de opioides a través de la legislación, despenalizando los desórdenes por uso de sustancias y mediante la capacitación de actores comunitarios clave, en lugar de centrarse en cambiar las actitudes individuales. “Es fundamental involucrar a las familias y comunidades afectadas en la formulación de políticas y el cambio de legislación para detener la criminalización de los trastornos por uso de sustancias”, observa la experta.

Esto lleva a movilizar las redes de apoyo de la familia y la comunidad para ayudar a mejorar la participación de la salud. Estos deben aprovechar los recursos y las redes sociales que facilitan el tratamiento y la adherencia al VIH para mejorar el acceso al tratamiento asistido por medicamentos. Además, hay que desarrollar políticas que reconozcan y compensen a las personas por cuidar a quienes viven con trastornos por uso de opioides, según los investigadores.

Por último, reconocer que el activismo de la comunidad es crucial para hacer que el tratamiento asistido por medicamentos esté ampliamente disponible, al igual que comprometer a la sociedad y las partes interesadas, fue fundamental para ampliar el acceso a la terapia antirretroviral, asemeja Caroline Parker.

Se asignan millones a la crisis de opioides, por ello hay que comprometer esos recursos exclusivamente con soluciones biomédicas, lo que “es probable que reproduzca las marcadas disparidades que se han visto con el VIH”, pero “aprendiendo de los fallos y los éxitos de la respuesta al virus se puede aprovechar el apoyo para garantizar que la respuesta a los opioides beneficie a todos los sectores de la sociedad”, concluye Silvia Martins.




Investigadores descubren que otras células del páncreas también pueden generar insulina

Investigadores de la Universidad de Bergen (Noruega) han descubierto que las células productoras de glucagón en el páncreas pueden ‘cambiar de identidad’ y adaptarse para hacer el trabajo de las células encargadas de producir insulina. Hasta ahora, sin embargo, no han conseguido controlar este proceso para generar esta hormona a voluntad.

Hay tres tipos diferentes de células en el páncreas (alfa, beta y delta), que producen diferentes tipos de hormonas para la regulación del azúcar en la sangre. Las alfa producen glucagón, lo que aumenta los niveles de azúcar en la sangre. Las beta producen insulina, lo que disminuye los niveles de glucagón. Las delta producen somatostatina, que controla la regulación de las células alfa y beta. Las personas con diabetes tienen una función dañada de las células beta y, por lo tanto, tienen niveles de azúcar en la sangre constantes.

La diabetes está causada por la incapacidad de las células de insulina para realizar su trabajo, bien porque están dañadas o porque directamente no existen. Muchos pacientes con diabetes toman suplementos de insulina para regular estos niveles. “Posiblemente estamos enfrentando el inicio de una forma totalmente nueva de tratamiento para la diabetes, donde el cuerpo puede producir su propia insulina, con ayuda inicial”, apunta una de las autoras del estudio, la investigadora Luiza Ghila.

Los investigadores descubrieron que solo alrededor del 2 por ciento de las células vecinas en el páncreas podían cambiar de identidad. Sin embargo, esa cantidad hace que los investigadores sean “optimistas” sobre posibles nuevos enfoques de tratamiento.

Han conseguido describir los mecanismos detrás del proceso de identidad celular. No es un proceso pasivo, sino que es el resultado de las señales de las células circundantes. En el estudio, los investigadores pudieron aumentar el número de células productoras de insulina al 5 por ciento mediante el uso de un medicamento que influyó en el proceso de señalización intercelular. Hasta ahora, los resultados solo se han conseguido en modelos animales.

“Si adquirimos más conocimientos acerca de los mecanismos detrás de la flexibilidad celular, entonces podríamos controlar el proceso y cambiar las identidades de las células para que se produzca más insulina”, asegura Ghila.

Según los investigadores, los nuevos descubrimientos no solo son una buena noticia para el tratamiento de la diabetes. “La capacidad de las células para cambiar de identidad y función puede ser un descubrimiento decisivo en el tratamiento de otras enfermedades causadas por la muerte celular, como Alzheimer y el daño celular debido a ataques cardíacos”, detalla.




Un estudio puede llevar a entender el sistema nervioso del tracto digestivo

Cuando un gusano hambriento se encuentra con una rica fuente de alimento, inmediatamente disminuye la velocidad para poder devorar el festín, y cuando el gusano está lleno, o se acaba la comida, comenzará a vagar nuevamente. Un estudio del Instituto Tecnológico de Massachusetts (MIT, por sus siglas en inglés) revela más detalles sobre cómo el tracto digestivo del gusano le indica al cerebro cuándo permanecer en un lugar con abundante comida.

Los investigadores encontraron que un tipo de célula nerviosa que se encuentra en el intestino del gusano ‘Caenorhabditis elegans’ está especializada para detectar cuándo se ingieren las bacterias; una vez que esto ocurre, las neuronas liberan un neurotransmisor que indica al cerebro que detenga la locomoción. Los científicos también localizaron nuevos canales iónicos que funcionan en esta célula nerviosa especializada para detectar bacterias.

“En términos de un mecanismo preciso de cómo el intestino envía señales al cerebro, no estaba claro qué estaba pasando –señala uno de los autores, Steven Flavell, profesor asistente de Ciencias Cognitivas y Cerebrales y miembro del Instituto Picower para el aprendizaje y la memoria del MIT–. La comida es algo que realmente motiva a este animal, por lo que las personas han estudiado esto durante mucho tiempo, pero faltaba el mecanismo de cómo el sistema nervioso detecta la ingesta de alimentos para impulsar un cambio de comportamiento”.

Flavell es el autor principal del estudio publicado en la revista ‘Cell’. Jeffrey Rhoades, exasistente técnico en el Instituto Picower, es el primer autor del artículo. En todos los animales, el intestino y el cerebro tienen una fuerte conexión. Las señales de nuestro tracto gastrointestinal nos permiten saber cuándo estamos llenos y ayudar a controlar nuestro apetito, a través de hormonas como la leptina y la grelina.

El tracto gastrointestinal también es la fuente de la mayor parte de la serotonina del cuerpo, que además desempeña un papel en el apetito. Además, el tracto digestivo tiene su propio sistema nervioso semiindependiente, conocido como sistema nervioso entérico. Este sistema de neuronas gobierna las funciones gastrointestinales, como la contracción de los órganos digestivos y la secreción de hormonas y enzimas digestivas.

TODAVÍA EXISTEN INCÓGNITAS SOBRE EL SISTEMA NERVIOSO ENTÉRICO HUMANO

Aunque las complejidades completas del sistema nervioso entérico humano aún no se han comprendido por completo, muchos investigadores utilizan ‘C. Elegans’, que tiene un sistema nervioso mucho más simple, como modelo para estudiar el comportamiento de la alimentación. Los científicos han demostrado previamente que los alimentos influyen mucho en la locomoción de ‘C. Elegans’.

La dieta del gusano consiste principalmente en bacterias, y los científicos descubrieron que cada vez que los gusanos se encuentran con una gran porción de comida, disminuyen la velocidad para consumirla. Cuando están satisfechos, Flavell y sus colegas descubrieron que los animales comienzan a vagar por su entorno nuevamente. Gracias a su reciente estudio, estamos empezando a entender por qué.

“Había evidencia de comportamiento de que el sistema nervioso de ‘C. Elegans’ está recibiendo información sobre la comida en el ambiente, pero no sabíamos cómo funcionaba”, dice Flavell. Se sabía que la liberación de serotonina estaba impulsando la desaceleración, pero no se conocía qué provocaba esa liberación. Para tratar de resolverlo, decidieron estudiar un tipo de neuronas entéricas productoras de serotonina llamadas neuronas neurosecretoras motoras (NSM), que se encuentran en el revestimiento del órgano digestivo de ‘C. Elegans’, conocido como faringe.

A través de una serie de experimentos, los investigadores encontraron que las neuronas de NSM se activan inmediatamente cuando los gusanos comen alimentos bacterianos. Las neuronas NSM tienen una sola extensión larga, o neurita, que se proyecta en el intestino de los gusanos. Los científicos también descubrieron que esta neurita actúa como un final sensorial para las neuronas NSM, desempeñando un papel clave en la activación de las neuronas cuando el animal come alimentos bacterianos.

Otros estudios revelaron dos nuevos canales iónicos, llamados DEL-3 y DEL-7, que se encuentran en la punta de esta neurita y son necesarios para que las neuronas del NSM sean activadas por alimentos bacterianos. Estos canales forman parte de una familia de proteínas llamadas canales iónicos sensibles al ácido (ASIC, por sus siglas en inglés), que se encuentran en todos los animales, incluidos los humanos.

Algunos de estos canales tienen roles en el gusto y en la detección del dolor, mientras que las funciones de otros aún se desconocen. Curiosamente, estos canales también se expresan en neuronas entéricas en el intestino de los mamíferos. Flavell especula que los ASIC pueden desempeñar un papel general en la detección de poblaciones bacterianas presentes en el tracto digestivo y potencialmente en otros lugares.

Los investigadores ahora están tratando de descubrir cómo DEL-3 y DEL-7 detectan bacterias. Una posibilidad es que los canales localicen directamente un compuesto secretado por bacterias. Alternativamente, un compuesto bacteriano puede interactuar con un receptor cercano que luego activa los canales iónicos, según plantea Flavell.




El coste de cobertura médica para las empresas se incrementará en 2019 un 4% en España

El coste de la cobertura médica ofrecida por las empresas a sus empleados se incrementará en 2019, y al igual que ocurrió en 2018, un cinco por ciento, si bien este porcentaje se situará en el 4 por ciento en el caso de España, según se desprende del Estudio Global Medical Trends 2019 realizado por Willis Towers Watson.

Asimismo, a nivel mundial, las aseguradoras médicas incrementarán el coste de atención médica en un 7,6 por ciento, porcentaje que en 2018 se situó en el 7,1 por ciento. Las principales causas de estos incrementos se deben al aumento del coste derivado de la tecnología médica y el “excesivo” uso de prescripción en los servicios.

No obstante, el hecho de que en España el incremento se sitúe sólo en el 4 por ciento se debe, según los expertos responsables del informe, a la integración de la atención médica en el Sistema Nacional de Salud, donde se realizan los gastos médicos “más importantes”, utilizándose principalmente los seguros privados para “procedimientos médicos menores”.

Si se analiza por regiones, los datos arrojados por el trabajo evidencian que el mayor aumento en los costes de la cobertura médica ofrecida por las empresas se espera en Oriente Medio y África, con un 12,4 por ciento. Sin embargo, en Estados Unidos el coste disminuirá del 8,7 por ciento del 2018 al 7,9 por ciento en 2019.

Con respecto al medio plazo, en los próximos tres años el aumento del coste variará “mucho” según la región, ya que mientras que en América del Norte y del Sur sólo el 34 por ciento de las aseguradoras esperan que se produzca una subida significativa, el 60 por ciento de las de Oriente Medio y África y el 54 por ciento de las europeas anticipan “importantes” subidas en los costes.

“El aumento del coste de atención sanitaria sigue siendo un problema importante para las aseguradoras y las compañías a nivel mundial, ya que estos aumentos continúan superando a la inflación en un margen de dos a uno: insostenibles a largo plazo. Si bien algunas empresas son cautelosamente optimistas con respecto a la estabilidad en materia de costes, las preocupaciones sobre la manera en que se proporciona el tratamiento médico, así como la dependencia farmacéutica y la mayor implicación en los costes de la innovación tecnológica de los nuevos tratamientos, son los factores que preocupan a las empresas”, ha dicho la directora general de Willis Towers Watson Iberia, Ana Matarranz.

GASTOS MÉDICOS MÁS ELEVADOS EN LOS PRÓXIMOS 5 AÑOS

Por otra parte, la encuesta también deja entrever que en Europa la atención hospitalaria y las relacionadas con la salud mental y de comportamiento se convertirán en dos de los gastos médicos más elevados en los cinco próximos años. Estas conclusiones contrastan con regiones como América (88%) o África y Oriente Medio (66%), en las que las aseguradoras se inclinan más por gastos farmacéuticos como el concepto principal del coste.

“Sabemos que las aseguradoras y las organizaciones están trabajando para desarrollar programas que reduzcan los costes médicos y mejoren la salud de los empleados, que según nuestra experiencia debe dirigirse sobre todo hacia la telemedicina, los servicios de segunda opinión médica y otros programas de diseño innovadores que puedan ayudar a controlar los costes satisfaciendo las necesidades de los empleados”, ha apuntado Matarranz.

El informe ha mostrado también que las tres enfermedades principales que causan el mayor número de reclamaciones son las músculoesqueléticas (66%), las que afectan al sistema cardiovascular (54%) y el cáncer (43%), situación que no se espera que cambie en los próximos cinco años.

Además, y según los resultados, cerca de dos tercios (64%) utilizan redes contratadas, mientras que el 60 por ciento requiere una aprobación previa para los servicios de hospitalización programada para ayudar a gestionar el coste. Al mismo tiempo, seis de cada diez (64%) ponen límites a ciertos servicios médicos para ayudar al control de costes.




La desgravación fiscal de los tratamientos de fertilidad ayudaría a revertir el descenso de la natalidad

2018 ofreció la cifra más baja de nacimientos en España desde 1941, fecha en la que comenzaron los registros históricos del Instituto Nacional de Estadística (INE). Un descenso de la natalidad que no es voluntario ya que, según la última encuesta de fecundidad, publicada por el INE en noviembre 2018, casi tres de cada cuatro mujeres desearían tener al menos dos hijos, lo que no siempre es posible, debido a una disminución progresiva de la fertilidad causada por una multitud de factores, algunos psicológicos y sociológicos u otros medioambientales. Esta situación, junto con una tendencia de posponer la procreación hacía las edades más avanzadas, hace cada vez más necesario el recurso a una intervención médica, principalmente alguna técnica de reproducción asistida.

Según la encuesta del INE, el 5,4% de las mujeres de entre 18 y 55 años se ha sometido alguna vez a un tratamiento de reproducción asistida, sobre todo la fecundación in vitro (FIV) realizada de la manera convencional o mediante la inyección intracitoplasmática de los espermatozoides en los óvulos (ICSI). Este porcentaje aumenta con la edad, y alcanza un máximo de 8,8% en mujeres entre 40 y 44 años de edad.

Según el doctor Jan Tesarik, director de la Clínica MARGen y coordinador de varios programa de investigación realizados en la Universidad de Granada, la FIV no ofrece una garantía absoluta de éxito, “la eficacia de la FIV depende de la edad de la pareja”. Un estudio reciente de investigadores y médicos australianos, que analiza 1.280 tratamientos de FIV realizados en parejas con diferentes edades de la mujer y del hombre, señala que la principal causa de los fracasos fue la edad de la mujer.

“El problema principal- señala el doctor Tesarik- es el coste elevado de los métodos de reproducción asistida, los únicos capaces de revertir el descenso de la natalidad. Dado que las soluciones ofrecidas por la seguridad social no son ni rápidas ni eficientes, las parejas buscan ayuda en clínicas privadas. Esto genera un problema de desigualdad social. Un reembolso, por lo menos parcial, de los gastos de reproducción asistida realizada en clínicas privadas ayudaría a mucha gente a realizar su sueño de tener hijos. Un sistema parecido existe en Israel y, en Europa, en Francia.”




Pequeños ‘pelos’ dentro del cerebro llamados cilios juegan un papel clave

Las células a lo largo de las cavidades del cerebro están equipadas con pequeñas protuberancias similares a pelos llamadas cilios. Los cilios aún no se comprenden bien, pero se sabe algunas cosas sobre qué puede suceder si no están haciendo su trabajo. Las personas con defectos ciliares pueden desarrollar afecciones neurológicas como hidrocefalia y escoliosis.

Una nueva investigación del grupo Yaksi en el Instituto Kavli de Neurociencia de Sistemas de la Universidad Noruega de Ciencia y Tecnología (NTNU, por sus siglas en inglés), Estados Unidos, muestra que los cilios son esenciales para que el cerebro se desarrolle normalmente. Ahora, un artículo recién publicado en ‘Current Biology’ ofrece más información sobre cómo funcionan los cilios y por qué son tan importantes para el cerebro.

El cerebro humano tiene cuatro cavidades llenas de líquido llamadas ventrículos, todos los cuales están interconectados. Los ventrículos están llenos de líquido cefalorraquídeo, que también se produce aquí. El líquido cefalorraquídeo está en constante movimiento, pero el movimiento varía según lo que estemos haciendo.

“Existen varias teorías, pero durante muchos años se ha reconocido que esta circulación de fluidos suministra nutrientes al cerebro, al tiempo que elimina los productos de desecho”, dice la investigadora principal Nathalie Jurisch-Yaksi, del Instituto Kavli de NTNU. “El flujo de líquido cefalorraquídeo también contribuye a la transmisión de señales moleculares a través del cerebro”, añade Emre Yaksi, profesor del Instituto Kavli.

No sería posible realizar este tipo de investigación en seres humanos, debido a razones éticas y prácticas, por lo que el grupo de investigación ha optado por hacer su estudio sobre larvas de pez cebra. Las larvas de pez cebra son ideales para este tipo de investigación, ya que son vertebrados como los humanos y a menudo nos pueden decir algo sobre cómo se desarrolla y funciona el cerebro humano.

El pez cebra es transparente durante su etapa larvaria, lo que significa que es posible investigar el desarrollo cerebral y el funcionamiento del pez cebra con un detalle sorprendente, sin ninguna intervención y sin causarles ningún dolor. “Incluso, podríamos investigar cada célula y cilios individuales”, dice la candidata a doctora y coautora Christa Ringers.

GRUPOS DE CÉLULAS CON CILIOS ORGANIZADOS EN DISTINTAS ZONAS DE LOS VENTRÍCULOS

Los investigadores del grupo Yaksi descubrieron que los grupos de células con cilios están organizados en diferentes zonas de los ventrículos, que en conjunto crean un flujo estable y direccional del fluido. Las pulsaciones de los latidos del corazón y los movimientos corporales también afectan a la circulación del líquido cefalorraquídeo, pero los movimientos de los cilios parecen proporcionar un flujo de líquido estable dentro de los ventrículos individuales.

Este flujo es local, por lo que se limita en gran medida a cada uno de los ventrículos; pero al mismo tiempo, parece que hace falta el flujo compartimentado para mantener abiertos los conductos entre las diferentes cavidades. “Si detenemos el movimiento de los cilios, los conductos se cierran”, dice Jurisch-Yaksi.

El flujo de fluido en cada ventrículo y el intercambio de fluido entre los diferentes ventrículos depende de si estamos en reposo o en movimiento. “Encontramos sorprendentemente poco intercambio de líquido entre los ventrículos mientras los peces estaban en reposo, a pesar de que las pulsaciones de los latidos del corazón causaron algún flujo entre ellos”, dice la candidata a doctor Emilie Willoch Olstad, primera autora del artículo en ‘Current Biology’.

Pero todo esto cambia cuando nos movemos. La locomoción conduce a un gran grado de intercambio de fluidos entre los diferentes ventrículos. Los cilios caen en uno de los dos grupos principales, móviles o no móviles, también llamados cilios primarios. Los grupos de Yaksi examinaron los cilios móviles.

A diferencia de la mayoría de los otros cilios en el cuerpo humano que contribuyen a la transferencia de fluidos, como los cilios respiratorios con forma de cepillo que protegen el pulmón, los investigadores de Kavli encontraron que los cilios a lo largo de los ventrículos cerebrales del cerebro del pez cebra en desarrollo tienen un movimiento como de propulsión, al igual que la cola de los espermatozoides.

Los cilios también pueden contribuir indirectamente a mantener el cerebro joven y sano. Las nuevas células nerviosas nacen cerca de la pared de los ventrículos cerebrales llenos de líquido y, desde aquí, migran a diferentes áreas del cerebro. Se sugirió que la diferenciación de estas células recién nacidas está influenciada por nutrientes y señales moleculares que se distribuyen por el flujo del líquido cefalorraquídeo cerca de las paredes ventriculares.

En el pez cebra, el nacimiento de nuevas neuronas, también llamadas neurogénesis, ocurre no solo en el cerebro en desarrollo, sino también en peces adultos. Estudios recientes revelaron que este tipo de neurogénesis en adultos también se produce en humanos.

Estudiar los movimientos dinámicos de los fluidos es extremadamente complicado y requiere un enfoque multidisciplinario. Matemáticos, ingenieros y físicos están entre quienes pueden ayudar a entender cómo se produce el movimiento de los cilios y se genera el flujo.

El grupo Yaksi en el Instituto Kavli está ansioso por colaborar con ingenieros que pueden ayudar a desarrollar mejores herramientas analíticas y modelos de ordenador para estudiar la circulación de fluidos en el cerebro. Están buscando activamente personas y colaboradores con las habilidades adecuadas. Y su investigación está lejos de terminar. El siguiente paso es ver si es posible influir en el funcionamiento del cerebro del pez cebra mediante la manipulación de los cilios y viceversa.




Identifican en gusanos una molécula implicada en el envejecimiento

Una investigación del Instituto de Ciencias de la Vida (LSI, por sus siglas en inglés) de la Universidad de Michigan (Estados Unidos), ha descubierto una causa de disminución de la función motora y aumento de la fragilidad en pequeños gusanos envejecidos, y una forma de reducirla.

Los hallazgos, que se publicaron este miércoles en ‘Science Advances’, identifican una molécula que puede digerirse para mejorar la función motora e indican que también pueden estar en juego vías similares en mamíferos en proceso de envejecimiento.

A medida que los humanos y los animales envejecen, las funciones motoras se deterioran progresivamente. Los gusanos redondos de un milímetro de longitud llamados nematodos exhiben patrones de envejecimiento notablemente similares a los de otros animales, y solo viven unas tres semanas, lo que los convierte en un sistema modelo ideal para estudiar el envejecimiento.

“Anteriormente, observamos que a medida que los gusanos envejecen, pierden gradualmente sus funciones fisiológicas”, recuerda el autor principal del estudio, Shawn Xu, profesor del LSI. “En algún momento alrededor de la mitad de su edad adulta, su función motora comienza a disminuir. ¿Pero qué causa esa disminución?”, plantea.

Para comprender mejor cómo cambian las interacciones entre las células a medida que los gusanos envejecen, Xu y sus colegas investigaron las uniones en las que las neuronas motoras se comunican con el tejido muscular. Identificaron una molécula llamada SLO-1 que actúa como regulador para estas comunicaciones.

La molécula amortigua la actividad de las neuronas, reduciendo la velocidad de las señales de las neuronas al tejido muscular y disminuyendo la función motora. Los científicos manipularon SLO-1, primero usando herramientas genéticas y luego empleando un medicamento llamado paxilline. En ambos casos, observaron dos efectos principales en los gusanos redondos. No solo mantuvieron una mejor función motora más adelante en la vida, sino que también vivieron más tiempo que los gusanos redondos normales.

“No es necesariamente ideal tener una vida útil más larga sin mejoras en la salud o la fuerza –dice Xu, también profesor de Fisiología Molecular e Integrativa en la Escuela de Medicina de la U-M–. Pero encontramos que las intervenciones mejoraron ambos parámetros: estos gusanos son más saludables y viven más”.

MEJORAS DE LA FUNCIÓN MOTORA Y LA VIDA ÚTIL

Tal vez lo más sorprendente es que el momento de las intervenciones cambió drásticamente los efectos tanto en la función motora como en la vida útil. Cuando SLO-1 fue manipulada al principio de la vida de los gusanos, no tuvo ningún efecto en la vida útil y, de hecho, generó un efecto perjudicial en la función motora de los gusanos jóvenes. Pero cuando la actividad de SLO-1 se bloqueó a mediados de la edad adulta, mejoraron tanto la función motora como la vida útil.

Debido a que el canal SLO-1 se conserva en muchas especies, Xu espera que estos hallazgos animen a otros a examinar su papel en el envejecimiento en otros organismos modelo. “Estudiar el envejecimiento en organismos con vidas más largas es una inversión importante -dice–. Pero ahora hemos identificado un objetivo molecular, un sitio potencial y un tiempo específico, lo que debería facilitar una mayor investigación”.

Los investigadores esperan determinar la importancia del canal SLO-1 en el desarrollo temprano de los gusanos y también para comprender mejor los mecanismos a través de los cuales afecta a la vida útil.




El hachís y la marihuana han aumentado en 10 años su potencia y precio en toda Europa

El hachís y la marihuana han aumentado entre los años 2006 y 2016 su potencia y precio en toda Europa, según ha evidenciado un estudio realizado por la Universidad de Bath y el King’s College de Londres (Reino Unido), y que ha sido publicado en la revista ‘Addiction’.

Tras analizar los datos recopilados en los 28 estados miembros de la UE, así como en Noruega y Turquía, el trabajo ha evidenciado que en la marihuana las concentraciones de delta-9-tetrahidrocannabinol (THC) aumentaron en una cantidad similar cada año, de 5 por ciento en 2006 a 10 por ciento en 2016.

Asimismo, en el caso del hachís, las concentraciones de THC fueron relativamente estables de 2006 a 2011 (de 8% a 10%), si bien aumentaron entre los años 2011 y 2016 (de 10% a 17%). El precio también se incrementó, pero en menor medida que el de la marihuana. “Estos hallazgos evidencian que el hachís ha cambiado rápidamente en toda Europa, lo que ha hecho que se convierta en un producto más potente y de mejor valor”, ha comentado el autor principal de la investigación, Tom Freeman.

A diferencia de la marihuana, el hachís generalmente contiene cannabidiol (CBD) además del THC. La CDB ha atraído un interés considerable debido a su potencial para tratar varias afecciones médicas, incluidos los síndromes de epilepsia infantil, la psicosis y la ansiedad. Además, y según los expertos, cuando está presente en el hachís, el CDB puede contrarrestar algunos de los efectos dañinos del THC, como la paranoia y el deterioro de la memoria.

No obstante, el hachís que contiene niveles más altos de THC y niveles más bajos de CBD se ha relacionado con mayores daños a largo plazo, como el desarrollo de dependencia o un mayor riesgo de enfermedad psicótica. En este punto, los investigadores han avisado de que las nuevas técnicas de producción de resina en Marruecos y Europa han aumentado los niveles de THC, pero no el CDB.

“El CBD tiene el potencial de hacer que el cannabis sea más seguro. Lo que estamos viendo en Europa es un aumento del THC y niveles estables o decrecientes de CBD, lo que potencialmente hace que el cannabis sea más dañino. Estos cambios en el mercado ilícito están en gran parte ocultos de la investigación científica y son difíciles de identificar por los responsables políticos. Una opción alternativa podría ser intentar controlar el contenido de THC y CBD a través de la regulación”, ha aseverado el doctor Freeman.




La exposición al humo de tabaco de segunda mano puede provocar la muerte súbita

La exposición al humo de tabaco de segunda mano provoca cambios en la actividad eléctrica del corazón, conocidos como alternantes cardiacos, que pueden provocar una arritmia cardiaca o la muerte súbita, según un estudio llevado a cabo en ratones por científicos del UC Davis Health de Estados Unidos.

En concreto, los resultados del trabajo, que han sido publicados en la revista ‘Environmental Health Perspectives’, sugieren que la exposición al humo puede alterar las células que regulan la forma en la que late el corazón.

Para alcanzar estas conclusiones, los investigadores expusieron a ratones a humo de tabaco en un habitáculo diseñado para probar los efectos en la salud de las toxinas inhaladas. Los niveles de humo fueron similares a los que se encuentran en las zonas públicas donde hay fumadores.

Después de cuatro, ocho y 12 semanas de exposición, durante seis horas, cinco días a la semana, los investigadores analizaron los corazones de los roedores utilizando imágenes de alta velocidad y electrocardiogramas con el fin de detectar cambios en su actividad eléctrica.

Para probar la susceptibilidad a las arritmias, los corazones fueron estimulados a ritmos cardíacos rápidos y, al mismo tiempo, se analizaron los niveles de calcio, el cual regula la contracción del corazón y contribuye a los ritmos anormales. Los resultados se compararon con corazones de ratones expuestos a aire filtrado.

Así, los científicos observaron que los corazones de los ratones que habían sido expuestos a aire libre respondían a las pruebas con normalidad, algo que no ocurría con los que habían inhalado humo. Finalmente, comprobaron que los niveles de calcio no respondían lo suficientemente rápido, por lo que causaban latidos irregulares.




Estos fueron los principales temas de Sanidad en 2018

La política sanitaria en 2018 ha estado marcado por la vuelta de la asistencia sanitaria universal al Sistema Nacional de Salud (SNS), la aprobación del esperado Real-Decreto que regula la prescripción de ciertos medicamentos por parte de los enfermeros y la ‘guerra’ contra las pseudoterapias.

Además, se da la particularidad de que hasta tres ministras han ostentado la cartera de Sanidad en 2018, mientras que nunca antes en los 40 años de democracia un mismo departamento había sido encabezado por tres personas diferentes en un año natural.

El año 2018 se inició con Dolors Montserrat en el cargo, que abandonó forzosamente tras la moción de censura del PSOE contra el Gobierno de Mariano Rajoy. Los seis últimos meses de la exministra en el Ministerio se centraron en tres temas principales: una nueva Ley del Alcohol, la ordenación de los productos homeopáticos y la estrategia frente a las adicciones, que incluye también medidas contra las nuevas tecnologías y el juego.

Con respecto a la Ley de Alcohol, poco se sabe desde que el 24 de abril la Comisión Mixta Congreso-Senado para el Estudio del Problema de las Drogas aprobara un informe que establecía sus bases. En el documento, se recoge la posibilidad de sancionar a los padres de los menores que beban o revisar los impuestos especiales de todas las bebidas. Ahora, debe ser el Gobierno quien presente un proyecto de ley que recoja la esencia del texto.

En su último CISNS, Montserrat anunció la aprobación de una orden ministerial para evaluar los productos homeopáticos que estaban en el mercado, de forma que se conocieran cuáles cumplen con los requisitos de la legislación comunitaria y se retiren aquellos que no. Tras el proceso, Sanidad ha validado 2.008, que podrán solicitar la autorización de comercialización.

MONTÓN: LA VUELTA DE LA UNIVERSALIDAD Y EL ‘MÁSTER’

Apenas cuatro días después del éxito de la moción de censura, Pedro Sánchez decidió entregar la responsabilidad de Sanidad a Carmen Montón, entonces consejera del ramo en la Comunidad Valenciana, donde promovió la reversión de los recortes. La exministra, que entró con mucho impulso en el Ministerio, se propuso como primer y principal objetivo la recuperación del carácter universal del SNS, que se limitó en etapa ‘popular’ bajo el paraguas del Real-Decreto Ley 16/2012 (que también introdujo, por ejemplo, el copago farmacéutico).

Este fue el mayor logro de Montón, una de las más ‘breves’ de la historia de la democracia española, ya que estuvo en el cargo apenas 100 días. Con el objetivo de que las comunidades autónomas pudieran atender a los inmigrantes en situación irregular con seguridad jurídica, Montón promulgó la aprobación de un nuevo Real-Decreto, y no la eliminación del anterior como pedían varias organizaciones sociales. Sin embargo, entidades como Amnistía Internacional o Médicos del Mundo denunciaron en noviembre que todavía se están viviendo situaciones de exclusión en el acceso a la salud.

En septiembre, tras la noticia de que cursó presuntamente de manera irregular un máster en la Universidad Rey Juan Carlos (URJC) y plagió contenido de otra obra en varias páginas de su Trabajo de Fin de Máster (TFM), Montón dimitió y Sánchez nombró ministra ese mismo día a un alto cargo de su Gobierno: María Luisa Carcedo, por aquel entonces alta comisionada para la Lucha contra la Pobreza Infantil.

CARCEDO: PRESCRIPCIÓN ENFERMERA Y ‘GUERRA’ A LAS PSEUDOTERAPIAS

La asturiana abrazó las prioridades de Montón como propias y siguió con la agenda socialista en materia sanitaria, avanzando en asuntos que habían centrado los meses en el cargo de la anterior ministra. Tras un mes de adaptación y cambios en varios altos cargos del Ministerio, Carcedo llevó al Consejo de Ministros del pasado 19 de octubre la aprobación del Real-Decreto de prescripción enfermera, que permite a estos profesionales la indicación, uso y autorización de dispensación de determinados medicamentos y productos sanitarios, como las vacunas.

Esta reivindicación recurrente de los enfermeros, tema pendiente tanto de Montón como de Montserrat, se ha convertido en el primer gran éxito de la ministra, que también ha potenciado otros cuatro temas: plan contra las pseudoterapias, nuevo etiquetado frontal para los alimentos con el objeto de combatir la obesidad, producción de los medicamentos innovadores CAR-T en centros públicos y el primer calendario vacunal adulto común en toda España.

Conjuntamente con el Ministerio de Ciencia, Sanidad promovió la aprobación de un plan basado en evidencia científica que incorpora medidas para facilitar información veraz y accesible de las pseudoterapias. También se han anunciado modificaciones legales para combatir la publicidad engañosa de este tipo de productos, así como medidas para luchar contra el intrusismo y eliminarlas tanto de los centros sanitarios como de las universidades.

RETOS: FINANCIACIÓN Y DÉFICITS

Todas estas cuestiones fueron aprobadas en el CISNS del 15 de noviembre, una reunión en la que varios consejeros autonómicos, tanto del PSOE como del PP, recordaron a la ministra algunos de los retos estrucutrales del SNS que aún no ha abordado: escasez de financiación y déficit de profesionales.

Estos dos asuntos vienen de lejos, pues ya Montserrat propuso la celebración de un monográfico sobre financiación para mediados de mayo. Finalmente, con la moción de censura acechando al Gobierno ‘popular’ por la sentencia del ‘caso Gürtel’, el Ministerio paralizó sus intenciones. Ni Montón ni Carcedo han retomado estos puntos, pero es previsible que, por la presión de muchos responsables autonómicos, que consideran ambos aspectos “fundamentales”, se traten en futuros Consejos Interterritoriales.

Entre tanto, durante la corta etapa de Carcedo también se ha aprobado que diabéticos o personas con VIH ya no serán excluidas de las oposiciones a empleo público, como policía o bomberos; así como el Pacto Social por la No Discriminación y la Igualdad de Trato Asociada al VIH. El colectivo que sigue esperando a ver cumplidas sus reclamaciones es el de afectados por la talidomida. Pese a que se incluyó una partida específica en los Presupuestos Generales del Estado (PGE) de 2018, Gobierno y las víctimas siguen negociando cómo hacer efectiva la ayuda por daños y perjuicios que les corresponde.

FUTURO: LEY DEL ALCOHOL, EUTANASIA Y COPAGO

Como retos, Carcedo hasta el momento no se ha pronunciado sobre qué va a hacer el Gobierno con la Ley del Alcohol. Sí que ha prometido que, con el pertinente visto bueno de Hacienda, eliminará el copago farmacéutico en pensionistas y familias con rentas inferiores a los 09.000 euros. Esta iniciativa, sin embargo, está supeditada a la aprobación de los PGE 2019, cuyo proyecto llevará el Gobierno al Congreso en enero.

También está en el Congreso la Ley de Eutanasia del PSOE, que sigue adelante su tramitación tras rechazarse en octubre una enmienda de totalidad del PP. La nueva legislación busca facilitar el derecho a morir a las personas con enfermedad o discapacidad grave que no tengan más opciones de tratamiento y que quieran voluntariamente, y con informes médicos, acabar con su vida.

Apenas hace diez días, el Congreso aprobó finalmente, tras más de un año de trámite en la Cámara Baja, la Ley de Muerte Digna de Ciudadanos, que comenzará ahora su tramitación en el Senado. Su debate ha estado protagonizado por el artículo en el que se establece que las infracciones dispuestas en la normativa quedan sometidas al régimen sancionador previsto en la legislación de cada comunidad autónoma. Finalmente, el texto no ha incorporado un acuerdo sobre este tema.




Tomar estatinas y dieta mediterránea reduce el riesgo de muerte en pacientes que han sufrido un ataque cardiaco

El consumo de estatinas junto a la dieta mediterránea reduce el riesgo de muerte en pacientes que han sufrido un ataque cardiaco o un derrame cerebral, según un estudio llevado a cabo por investigadores del IRCCS Neuromed (Italia) y que ha sido publicado en el ‘International Journal of Cardiology’.

Tras analizar a 1.000 personas, los investigadores comprobaron la combinación de estatinas y la dieta mediterránea (compuesta por frutas, verduras, legumbres, cereales, aceite de oliva, vino con moderación, pescado y baja en carne y productos lácteos) aporta más beneficios a la hora de reducir la mortalidad en estos pacientes que cuando se consumen de forma separada.

A juicio de los expertos, esta efectividad se debe a que, probablemente, la dieta mediterránea facilita el efecto beneficioso de las estatinas, que en el actual trabajo, realizado en un entorno real, se utilizaron a dosis bajas.

Asimismo, los científicos también han analizado los posibles mecanismos subyacentes de esta interacción positiva, hasta ahora poco explorada, entre los medicamentos y los hábitos alimenticios. De esta forma, han observado que la combinación de estatinas y la dieta mediterránea reduce también la inflamación, una condición que predispone a un mayor riesgo de enfermedad y mortalidad.

“Nuestros datos sugieren que deberíamos centrarnos más en las posibles interacciones entre los alimentos y los medicamentos, un aspecto muy descuidado en la investigación epidemiológica. Por supuesto, se necesitarán ensayos clínicos controlados para aclarar estos hallazgos, pero si se confirman se podrían diseñar nuevas posibilidades terapéuticas para aquellos que ya han tenido un evento cardiovascular”, han zanjado los investigadores.




Un estudio internacional coordinado desde Granada avanza en el uso de la hormona de crecimiento ante la infertilidad

Un estudio internacional coordinado por el doctor Jan Tesarik, director de la clínica Margen de Granada, avanzará en el uso de la hormona del crecimiento para el tratamiento de la infertilidad femenina, después de que se haya evidenciado que la utilización de esta hormona en mujeres de 40 años “rejuvenece” los óvulos y mejora la fertilidad.

Desde 2004, el equipo granadino del doctor Tesarik y de la doctora Carmen Mendoza de la Universidad de Granada viene utilizando con éxito esta técnica.

Los efectos de la hormona de crecimiento fueron publicados en 2005 en la revista de la Sociedad Europea de Reproducción Humana (Eshre) Human Reproduction y ratificados por varios artículos posteriores, incluyendo un estudio sobre una gran serie se mujeres de más de 39 años.

Sin embargo, el rejuvenecimiento de los óvulos no es el único efecto beneficioso de la hormona de crecimiento sobre la fertilidad femenina, según ha detallado Tesarik en declaraciones a Europa Press.

Los investigadores granadinos han demostrado efectos beneficiosos de la hormona de crecimiento sobre la capacidad del útero humano de acoger los embriones y promover su desarrollo.

Tesarik explica que para un mejor uso en el contexto del tratamiento de infertilidad hay que investigar más, a fin de conocer como actúa en diferentes órganos del sistema reproductivo femenino.

“Nosotros hemos publicado ya en los años 2000 que las concentraciones adecuadas de la hormona de crecimiento en el ovario son necesarias para la calidad de los óvulos en términos de desarrollo de los embriones después de su fecundación. Del mismo modo hemos visto que los niveles del hormona de crecimiento bajan en los ovarios de las mujeres de 40 años o más. Consecuentemente, el uso de la hormona de crecimiento en mujeres de esta edad se puede considerar un simple tratamiento de sustitución, parecido a otros, como por ejemplo la sustitución de la insulina en los pacientes con diabetes”.

Actualmente los investigadores afincados en Granada están coordinando un estudio multicéntrico para evaluar los efectos de la bajada de la hormona de crecimiento, relacionada o no con la edad, sobre las anomalías cromosómicas de los óvulos, la causa principal de fracasos de implantación, abortos espontáneos y anomalías fetales relacionados con la edad materna avanzada.

Es posible que algunas mujeres más jóvenes pueden también sufrir una bajada prematura de la hormona de crecimiento y así convertirse en candidatas para el tratamiento sustitutivo. En el estudio participarán investigadores franceses, alemanes, australianos, estonios, estadounidenses, entre otros.

Aparte de métodos convencionales, tales como el estudio directo de los efectos del hormona de crecimiento sobre el genoma de los óvulos, embriones, fetos y niños nacidos, los estudios proyectados utilizarán también métodos más modernos, fundados en el análisis del ADN soluble obtenido por “biopsias líquidas” del suero y del líquido folicular aspirado de los ovarios durante los tratamientos de fecundación in vitro.




Los niveles de colesterol son un 20% más altos después de Navidad que en el verano

Los niveles de colesterol son un 20 por ciento más altos después de Navidad que en el verano, según ha demostrado un estudio realizado por investigadores del Departamento de Bioquímica Clínica del Hospital Universitario de Copenhague y del Departamento de Medicina Clínica de la Universidad de Copenhague (Dinamarca).

En el trabajo, publicado en la revista ‘Atherosclerosis’, se han analizado a 25.000 daneses, de los cuales el 90 por ciento tenían colesterol elevado tras las fiestas navideñas, por lo que los investigadores pudieron comprobar que el riesgo de tener los niveles elevados es hasta seis veces mayor tras las navidades.

“Nuestro estudio muestra fuertes indicios de que los niveles de colesterol están influenciados por los alimentos grasos que solemos comer durante las comidas y cenas de Navidad. El hecho de que tantas personas lo tengan elevado es muy sorprendente”, han aseverado los investigadores.

Además, y a raíz de los resultados, los científicos han avisado de que si se acude al médico tras las fiestas navideñas es muy probable que el colesterol salga elevado, por lo que han aconsejado a los profesionales sanitarios tener en cuenta este hecho y a las personas cuidarse en esta época para reducir los niveles de colesterol.

Finalmente, los expertos han recordado que el colesterol elevado en sangre aumenta el riesgo de desarrollar ataques cardiacos y accidentes cerebrovasculares, principales causas de mortalidad en todo el mundo.




El contacto con monos y simios pone en riesgo a las poblaciones humanas

Las enfermedades animales que infectan a los humanos son una gran amenaza para la salud humana, y las patologías a menudo se propagan a los humanos desde primates no humanos. Ahora, investigadores informan en ‘PLOS Neglected Tropical Diseases’ que han llevado a cabo una extensa evaluación sobre cómo las poblaciones en Camerún interactúan con primates no humanos, con comportamientos que podrían poner a las personas en riesgo de infección por nuevas enfermedades.

Las enfermedades zoonóticas, aquellas que se originan en otras especies animales antes de extenderse a los humanos, ahora constituyen más del 60 por ciento de las enfermedades infecciosas emergentes. De estas patologías zoonóticas, el 70 por ciento proviene de animales salvajes. Debido a la similitud entre humanos y primates no humanos, estos monos y simios sirven como reservorios o amplificadores frecuentes de patógenos que representan un riesgo para las poblaciones humanas.

En el nuevo trabajo, Tamara Giles-Vernick, del Instituto Pasteur, en Francia, y Victor Narat, del Centro Francés para la Investigación Científica Nacional, con sus colegas llevaron a cabo encuestas, recopilación de datos en tiempo real, entrevistas orales y exámenes de carne salvaje para pintar un cuadro completo de la exposición física de las personas en el sureste de Camerún con especies de primates no humanos. Los datos se recopilaron en 2016 y 2017 e incluyeron información de varias aldeas y cientos de personas.

Los científicos encontraron que los adultos cameruneses tienen contacto físico frecuente con primates, y más con monos que con simios. Este contacto es más a menudo a través de la caza, el despiece, la preparación y el consumo de carne, pero también incluye las lesiones sufridas por gorilas. Alrededor del 85 por ciento de los encuestados habían comido carne de primate en su vida. En general, el riesgo de exposición en cualquier aldea estaba directamente relacionado con la densidad relativa de primates no humanos y su proximidad a los asentamientos humanos.

“Las autoridades nacionales e internacionales deben apoyar una mejor vigilancia de los seres humanos y abundantes especies de monos, así como mensajes populares para promover prácticas seguras de manejo de la carne –plantean los investigadores–. Deben utilizarse la ciencia social multidisciplinaria y los enfoques ecológicos para mejorar la vigilancia y las comunicaciones con las poblaciones forestales sobre las enfermedades tropicales desatendidas”.




Identifican cómo la piel envejece, pierde grasa e inmunidad

Los fibroblastos dérmicos son células especializadas en la piel que generan tejido y ayudan a la piel a recuperarse de una lesión. Algunos fibroblastos tienen la capacidad de convertirse en células de grasa, lo que le da a la piel un aspecto regordete y juvenil y produce un papel fundamental en la lucha contra las infecciones.

En un estudio publicado este miércoles en ‘Immunity’, investigadores de la Facultad de Medicina de la Universidad de California San Diego, Estados Unidos, muestran cómo se desarrollan los fibroblastos en las células de grasa e identifican la vía que hace que este proceso cese a medida que las personas envejecen.

“Hemos descubierto cómo la piel pierde la capacidad de formar grasa durante el envejecimiento”, afirma el autor principal del estudio, Richard Gallo, profesor distinguido y presidente del Departamento de Dermatología de la Escuela de Medicina de la UC San Diego. “La pérdida de la capacidad de los fibroblastos para convertirse en grasa afecta a la forma en que la piel combate las infecciones e influye en el aspecto de la piel durante el envejecimiento”, explica.

GANAR PESO NO ES LA SOLUCIÓN
Ganar peso no es el camino para convertir los fibroblastos dérmicos en células de grasa, ya que la obesidad también interfiere con la capacidad de combatir infecciones. En cambio, una proteína que controla muchas funciones celulares, llamada factor de crecimiento transformante beta (TGF-beta), impide que los fibroblastos dérmicos se conviertan en células grasas y que las células produzcan el péptido antimicrobiano catelicidina, que ayuda a proteger contra infecciones bacterianas, informaron los investigadores.

“Los bebés tienen una gran cantidad de este tipo de grasa debajo de la piel, lo que hace que su piel sea inherentemente buena para combatir algunos tipos de infecciones. Los fibroblastos dérmicos envejecidos pierden esta capacidad y la capacidad de formar grasa debajo de la piel –afirma Gallo–. La piel con una capa de grasa debajo de ella se ve más joven. Cuando envejecemos, la apariencia de la piel tiene mucho que ver con la pérdida de grasa”.

En modelos de ratón, los investigadores usaron bloqueadores químicos para inhibir la vía del TGF-beta, haciendo que la piel vuelva a una función más joven y permitiendo que los fibroblastos dérmicos se conviertan en células grasas. La desactivación de la vía en ratones mediante técnicas genéticas tuvo el mismo resultado.

Comprender el proceso biológico que conduce a una pérdida dependiente de la edad de estas células grasas especializadas podría usarse para ayudar a la piel a combatir infecciones como el ‘Staphylococcus aureus’ (‘S. Aureus’), una bacteria patógena que es la principal causa de infecciones de la piel y el corazón y un factor importante en el empeoramiento de enfermedades, como el eccema. Cuando ‘S. Aureus’ se vuelve resistente a los antibióticos, se lo conoce como ‘Staphylococcus aureus resistente a la meticilin’a o SARM, que es una de las principales causas de muerte como resultado de una infección en Estados Unidos.

Los objetivos y beneficios a largo plazo de esta investigación son comprender el sistema inmunológico infantil, adelanta Gallo. Los resultados también pueden ayudar a entender qué es lo que va mal en otras patologías como la obesidad, la diabetes y las enfermedades autoinmunes.




Dos medicamentos para la diabetes tipo 2, relacionados con más riesgo de enfermedad cardiaca

Dos medicamentos recetados comúnmente para tratar la diabetes tipo 2 conllevan un alto riesgo de eventos cardiovasculares como ataque cardiaco, accidente cerebrovascular, insuficiencia cardiaca o amputación, según un nuevo estudio de ‘Northwestern Medicine’, en Estados Unidos, que se publica este viernes en ‘JAMA Network Open’.

“La gente debería saber si los medicamentos que está tomando para tratar su diabetes podrían llevar a un daño cardiovascular grave”, dice el autor principal, Matthew O’Brien, profesor asistente de Medicina Interna General y Geriatría de la Facultad de Medicina Feinberg de la Universidad Northwestern y médico en Northwester. “Esto exige un cambio de paradigma en el tratamiento de la diabetes tipo 2”, añade.

Los dos medicamentos, las sulfonilureas y la insulina basal, se prescriben comúnmente a los pacientes después de haber tomado metformina, un tratamiento inicial para la diabetes tipo 2 ampliamente aceptado, pero necesitan un fármaco de segunda línea porque la metformina sola no funcionó o no es bien tolerada.

Este estudio comparó cómo cada uno de los seis medicamentos principales de segunda línea afecta a los resultados cardiovasculares en pacientes con diabetes tipo 2 que toman un segundo medicamento para la diabetes. La insulina basal está diseñada para que se libere lentamente a lo largo del día, en comparación con el otro tipo de insulina (insulina prandial), que es de acción más rápida y está destinada a tomarse antes de las comidas.

Según el estudio, a más de la mitad de los pacientes en todo el país (60 por ciento) que necesitan un fármaco de segunda línea se les prescribe uno de estos dos medicamentos. Sin embargo, es más probable que los pacientes que toman uno de estos dos medicamentos (36 por ciento más en el caso de las sulfonilureas y el doble cuando se trata de la insulina basal) sufran daño cardiovascular que aquellos que toman una clase más nueva de medicamentos para la diabetes conocidos como inhibidores de la DPP-4, según los autores del informe.

CONSIDERAR LA PRESCRIPCIÓN DE NUEVOS FÁRMACOS
“Según nuestros hallazgos, solo tenemos que prescribir insulina basal a 37 personas durante dos años para observar un evento cardiovascular, como un ataque cardiaco, un derrame cerebral, insuficiencia cardiaca o una amputación –apunta O’Brien–. Para las sulfonilureas, ese número fue un poco más alto: 103 personas. Pero cuando se aplican estos números a 30 millones de estadounidenses con diabetes, esto tiene implicaciones asombrosas sobre cómo podemos estar perjudicando a muchos pacientes”.

Los médicos deben considerar la prescripción de nuevas clases de medicamentos antidiabéticos, como los agonistas de GLP-1 (por ejemplo, liraglutida), los inhibidores de SGLT-2 (por ejemplo, empagliflozina) o los inhibidores de la DPP-4 (por ejemplo, sitagliptina), más rutinariamente después de la metformina, en lugar de sulfonilureas o insulina basal, sugieren los autores del estudio.

Sin embargo, estos medicamentos son más caros que las sulfonilureas, que es la razón principal por la que no son tan comúnmente recetados, dice O’Brien. “Esto debería obligar a los médicos a pensar en los efectos cardiovasculares de estos medicamentos al inicio del tratamiento de la diabetes, y cambiar los patrones de prescripción a medicamentos más nuevos que tengan perfiles cardiovasculares más favorables”, afirma O’Brien.

Fue un estudio observacional que utilizó datos de 132.737 pacientes con diabetes tipo 2 que estaban comenzando un tratamiento de segunda línea. Por lo tanto, los científicos pudieron usar evidencia del mundo real que complementa los hallazgos de ensayos aleatorios previos que estudiaron solo un fármaco activo en comparación con placebo.




Salud informa sobre las obras de emergencia en el Hospital Virgen de las Nieves tras el incendio

La consejera de Salud en funciones de la Junta de Andalucía, Marina Álvarez, ha informado al Consejo de Gobierno de la finalización de los trabajos de emergencia realizados por su departamento en el Hospital Universitario Virgen de las Nieves de Granada tras el incendio producido el 8 de octubre en la lavandería del centro sanitario.

La intervención ha supuesto 1,02 millones de euros y ha permitido reparar los daños ocasionados por el siniestro, así como restablecer las condiciones de seguridad en todas las instalaciones y servicios afectados.

Los Bomberos de Granada sofocaron el fuego, en el área de Lavandería del Hospital de Neurotraumatología y Rehabilitación, tras arder una secadora y el cuadro eléctrico de estas dependencias, sin que se produjeran heridos ni se viera afectada la actividad asistencial.

El incendio se registró en torno a las 1,20 horas y el centro activó el Plan Contra Incendios del que dispone para este tipo de incidencias. Desde el hospital se avisó al Cuerpo de Bomberos de Granada y el personal de Mantenimiento también participó en la respuesta a este incidente, verificando los espacios, los daños y limpiando la zona afectada. La Policía Local de Granada también participó en el operativo.

En el lugar no se encontraban profesionales trabajando, pero de manera preventiva se desalojó a los cuatro trabajadores que se encontraban en una zona próxima, la de esterilización central.




Los niños actuales alcanzan la madurez ósea antes, según revela un estudio

Los huesos de los niños nacidos a finales del siglo XX y principios del XXI alcanzan su madurez en etapas más tempranas: casi 10 meses en las niñas y siete meses en los niños, según ha revelado un nuevo estudio de la Facultad de Medicina de la Universidad de Missouri (Estados Unidos), que ha sido publicado en la revista ‘Clinical Orthopaedics and Related Research‘.

“Nuestros hallazgos muestran que hay una ‘nueva normalidad’ en el momento en que los esqueletos de los niños alcanzarán la madurez completa”, apunta Dana Duren, directora de Investigación Ortopédica del Laboratorio Thompson para Ortopedia Regenerativa.

El equipo de investigación, dirigido por Duren, evaluó las radiografías de más de 1.000 niños nacidos entre 1915 y 2006. Los investigadores evaluaron las radiografías de los huesos de las manos y las muñecas para determinar el momento exacto del inicio y el final de un proceso de desarrollo llamado fusión epifisaria.

“Nos enfocamos en este factor porque evidencia el fin del crecimiento del hueso. Comienza cuando la placa de crecimiento, que es cartílago en el extremo del hueso, comienza a conectar la epífisis, o casquillo del hueso, al hueso largo a través de pequeñas calcificaciones. Eventualmente, la placa de crecimiento se calcifica y se adhiere completamente, o se fusiona, con el hueso largo. Cuando la fusión está completa, también lo es el crecimiento de ese hueso”, explica Duren.

Los responsables del estudio utilizaron radiografías reunidas en el Estudio Longitudinal de Fels, que es la única investigación de crecimiento y desarrollo humano de un siglo de duración, para rastrear cuándo comenzó la fusión y cuándo se completó en niños nacidos desde 1915. Los resultados mostraron que los esqueletos de los niños nacidos en la década de 1990 están llegando a su finalización de la fusión y, por lo tanto, a la madurez esquelética, más rápido que los niños nacidos en la década de 1930.

Estos hallazgos afectan directamente el momento de la atención clínica de ciertas afecciones ortopédicas pediátricas, como las diferencias en la longitud de las piernas, la escoliosis y el momento en que se usa la hormona del crecimiento. “El momento oportuno para el tratamiento de estas afecciones es un componente crítico para un buen resultado. Lo que esta investigación nos muestra es que los médicos deberán comenzar a buscar el comienzo de la fusión epifisaria antes de lo que alguna vez pensaron”, detalla otra de las investigadoras, Mel Boeyer.

El estudio no aborda cuál podría ser la causa de este fenómeno, sin embargo, Duren y muchos de sus colegas piensan que un aumento en la exposición a hormonas ambientales (sustancias químicas que ingresan al cuerpo e imitan las hormonas) y xenoestrógenos (compuestos diseñados para actuar como otros estrógenos) podría ser un factor contribuyente.

Hace ya siete años, científicos de la Universidad de Granada (UGR) descubrieron que las mujeres embarazadas que residen en grandes ciudades tienen más posibilidades de tener un niño de mayor talla y peso que las que viven en el medio rural debido a una mayor exposición a los xenoestrógenos. Además, otras investigaciones han concluido que también existe una asociación entre estos compuestos y la baja calidad del semen.




Científicos de un programa de detección de cáncer usan las redes sociales para ‘captar’ pacientes

Científicos del Programa de Detección de Cáncer de Colorado (Estados Unidos) han puesto en marcha una iniciativa, llamada ‘EndCancer’, con la que están explorando nuevas formas de recordar a los pacientes, e incluso ‘captar’ nuevos, desde plataformas y formatos que no se habían investigado hasta ahora: las redes sociales.

En un estudio, publicado en la revista ‘mHealth’, relatan como ‘EndCancer’ ha conseguido concienciar a través de una campaña con publicidad en radio, Facebook y folletos que han repartido por todo Colorado. El objetivo era que se inscribieran en un servicio de información sobre la detección del cáncer. La radio y los folletos no tuvieron éxito, pero la publicidad en Facebook consiguió llegar hasta 22.600 usuarios.

“Facebook fue un gran mecanismo. Su acción fue alta: aquellos que vieron los anuncios hicieron clic en la página de registro, una indicación de que tenían intención de inscribirse”, explica Andrea Dwyer, investigadora del Centro de Cáncer de la Universidad de Colorado, y una de las responsables de la investigación.

Una vez que la gente se inscribió enviando mensajes de texto, hasta un 96 por ciento permanecieron dentro de esta suscripción para recibir toda la información sobre programas para detectar el cáncer, así como recordatorios planificados.

A la vista de los resultados, el grupo de investigación considera que los medios sociales, y específicamente Facebook, son una forma de llegar a las personas que viven en áreas donde la información sobre la prevención del cáncer podría ser insuficiente, como en las áreas rurales de Colorado.

“El desafío fue conseguir la inscripción de manera optativa”, apunta Dwyer. Técnicamente, la respuesta a si la publicidad de Facebook puede prevenir el cáncer sigue sin respuesta: es imposible saber cuántos pacientes que de otro modo habrían desarrollado cáncer fueron detectados de forma temprana debido al programa de información de este grupo científico. Pero el estudio confirmó que las nuevas estrategias de comunicación pueden ser una forma eficaz de llegar a las poblaciones difíciles de alcanzar.




Bizqué de cangrejos, cordero y chocolate con churros, en el menú de Navidad de los hospitales granadinos

Los pacientes ingresados en los hospitales de Granada capital y provincia degustarán ricos y saludables menús diseñados con motivo de la Navidad, a fin de hacerles más llevadera su estancia en estas fechas.

Así, los pacientes del Hospital San Cecilio y del Hospital Virgen de las Nieves cuyo estado clínico lo permita cenarán en Nochebuena bizqué de cangrejos, muslo de pavo en pepitoria, helado tres chocolates y mantecados, según han detallado a Europa Press fuentes de la delegación de Salud.

Comenzarán el día de Navidad desayunando chocolate con churros y para el almuerzo degustarán ensalada con escabeche y setas a la vinagreta o perdiz escabechada; popieta de lenguado con espárragos y langostinos en salsa y patatas parisinas para acabar con el tradicional tronco de Navidad en el postre.

Para despedir el año, la cena de Nochevieja estará compuesta por sopa de cebolla con pan gratinado y huevo; pierna de cordero al horno con patatas panadera; piononos y las uvas de la suerte para las campanadas, además de sidra para brindar.

El desayuno de Año Nuevo volverá a estar protagonizado por el chocolate con churros y el almuerzo por marmitako de atún; lomo en salsa de piña con puré de patatas y profiteroles.

El Día de Reyes, los pacientes se encontrarán en su bandejas con el tradicional roscón para desayunar y al mediodía con arroz caldoso de marisco, chuleta de cordero empanada con patatas a lo pobre y tarta de queso de postre.

También en los Hospitales de Baza, Guadix, Loja y Motril se han preparado platos más elaborados pensando en estas fechas especiales. En Baza el Servicio de Comida ha incluido entrantes en sus menús, como cóctel de gambas, lomo, queso y langostinos, mientras que en la costa se han introducido productos propios de la zona, como el aguacate, pescados y mariscos.




Consiguen dominar las ondas cerebrales en el Parkinson

Un sistema de ‘neurofeedback’ (neuro-retroalimentación) permite a los pacientes con enfermedad de Parkinson controlar voluntariamente las ondas cerebrales asociadas con los síntomas del trastorno, según una nueva investigación publicada en ‘eNeuro’.

Queda por determinar si un sistema de este tipo puede proporcionar alivio de los síntomas. La enfermedad de Parkinson se asocia con una actividad anormal de las ondas beta en el núcleo subtalámico (STN, por sus siglas en inglés) del cerebro, pero no se ha establecido una conexión directa entre esta actividad y las dificultades de movimiento.

En su estudio de ocho pacientes que se sometieron a un reemplazo rutinario de un generador de pulsos utilizado para la estimulación cerebral profunda, Takufumi Yanagisawa y sus colegas de la Universidad de Osaka, en Japón, desarrollaron un método que podría ayudar a los científicos a entender mejor la relación entre la actividad cerebral y los síntomas de la enfermedad.

Al traducir la actividad cerebral en tiempo real de los participantes en una representación visual durante una sesión de entrenamiento de diez minutos, los científicos demostraron la capacidad de los pacientes de aumentar o disminuir el tamaño de un círculo negro solo con sus pensamientos. Esta manipulación tuvo un efecto correspondiente en las ondas beta de STN medidas después de la sesión de entrenamiento. Aunque los autores no observaron una mejoría en los síntomas de los pacientes, su estudio representa un nuevo enfoque hacia el manejo de la actividad cerebral relacionada con la enfermedad que podría ser útil para el desarrollo de nuevos tratamientos.




“Necesité dos años y una depresión para aceptar que tenía que vivir con esclerosis múltiple” | Vídeo

Caridad Peregrín tiene 56 años y le diagnosticaron la enfermedad a los 33. A sus espaldas lleva todo un recorrido de lucha por seguir viviendo. Además de padecer esclerosis múltiple, recientemente ha superado un cáncer de mama. Al principio, fue todo un golpe para ella. No sabía cómo iba a afrontarlo, cómo iba a ser su vida en el futuro. Lo primero que se preguntó fue si se iba a quedar así para siempre. ‘’Fue muy duro. Primero tienes que aceptarlo y no se acepta fácilmente. Yo necesité dos años y una depresión para aceptar que tenía que vivir con esclerosis múltiple. Al comienzo de la enfermedad no podía andar bien, iba apoyándome en las paredes para caminar. Tenía parestesia, que es una sensación de quemaduras o pinchazos en los pies, problemas de visión, temblores y problemas urinarios’’. Admite que los síntomas de la esclerosis aparecen y desaparecen, por ello nunca sabes cómo te encuentras. ‘’Son brotes, te da un brote y te recuperas, o no, hasta que te da el próximo, nunca se sabe’’. En su día a día se ha ido recuperando de estos ataques que comenta, que le han ido dando a lo largo de los años.

 

Caridad Peregrín, afectada por la esclerosis múltiple | Antonio L. Juárez

 

Hace poco no había nada en cuanto a medicinas. Después, llegaron los interferones, que fueron los primeros medicamentos que para ampliar el plazo entre un brote y el siguiente. ‘’Anímicamente es un golpe muy fuerte. Ves cómo tu vida va frenando, mientras que el resto no tiene ese problema. Muchas veces calculas que tienes que ir a algún sitio, tienes que pensar que luego tienes que volver y eso te trastoca muchos planes’’.

En la provincia de Granada hay alrededor de 900 pacientes diagnosticados con esta enfermedad. El intervalo de edad abarca desde los 15 hasta los 55 años. El tabaquismo, el déficit de vitamina D, la escasa exposición a la luz solar y el cambio de dieta son algunas de las causas que pueden llevar a padecer esta enfermedad. A través de una analítica, una punción lumbar o una resonancia magnética cerebral se puede diagnosticar, aunque los síntomas varían de una persona a otra. Todo va en función del tipo de esclerosis padecida, ya que existen varias como la remitente recurrente, la secundaria progresiva o la progresiva recurrente.

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Benjamín Lucas Romero, presidente de la Asociación de Esclerosis Múltiple en Granada y, además, una de las personas afectadas por esta enfermedad, nos cuenta cómo ha sido su experiencia. A él, le diagnosticaron esclerosis múltiple en 2012, a los 25 años de edad. ‘’Me costó asimilarlo. Tenía toda la vida por delante y me tuve que jubilar con esa edad. Estuve envuelto en una depresión en esos momentos, pero el apoyo de mis amigos y familiares fue vital, de hecho, uno de mis amigos fue el que me llevó a esta asociación y la verdad que a día de hoy le estoy muy agradecido. Los síntomas que yo personalmente he experimentado han sido fatigas. Recuerdo que el primer año vomitaba todos los días, lo que me llevo a adelgazar alrededor de 16 kilos. También me quedé durante un año sin movilidad en las piernas. No quería salir de casa, no quería que me vieran, pero en un momento determinado cambié el chip radicalmente y me volví más fuerte mentalmente. Digamos que me di cuenta que lo más importante en esta vida es la fuerza mental’’.

De cara a la sensibilidad por parte de la ciudadanía, Romero opina que debería haber más información. “Aún existe bastante desconocimiento. Necesitamos más ayuda de la que tenemos por parte de los medios, de las administraciones y de las empresas. Aunque, estamos contentos porque el año que viene la asociación cumple 30 años vigente, lo cual es todo un logro. Cada vez contamos con más profesionales y expertos y eso, al fin y al cabo, es gratificante’’.

Benjamín Lucas Romero, presidente de la Asociación de Esclerosis Múltiple en Granada | Antonio L. Juárez

 

Claudio Castaldo también tiene esclerosis múltiple desde los 29 años, ahora tiene 44. Para llegar al diagnóstico admite que fue un proceso largo, ya que, los síntomas que experimentó se le atribuyeron a otras causas. En su caso, el primer síntoma que experimentó fue la pérdida de movilidad en las piernas. ‘’Cuando me lo diagnosticaron fueron momentos muy complicados y más a esa edad tan joven, estaba en pleno sprint de la vida, recién casado, con trabajo, con muchas ilusiones, muchas ambiciones, muchas cosas por hacer y, de repente, te dan una noticia que te hace parar en seco. Mi inicio de la enfermedad fue muy agresivo, a través de un brote tras otro. En cuestión de un año me quedé en silla de ruedas. Al principio es complicado porque hay que replantearse todo lo que uno tenía asimilado hasta ahora’’.

Claudio Castaldo, afectado por la esclerosis múltiple | Antonio L. Juárez

 

Actualmente, Claudio no sabe con certeza si su enfermedad ha avanzado a una fase más progresiva, ya que los efectos que ha experimentado han sido muchos, aunque admite que el peor es la fatiga crónica que le acompaña las 24 horas del día. Admite que su vida diaria no es para nada como era antes. ‘’Ahora uno tiene que vivir centrado en intentar mantenerse, eso implica un cambio radical de vida en todos los aspectos, es una lucha diaria, no hay dos días iguales. Lo que si es cierto es que cada día que uno abre los ojos, es consciente de que hay que subirse al ring y pelear cada día y que hay que aceptarlo para poder sobrellevarlo’’. Y es que, Claudio define esos brotes de su enfermedad como sentirse encerrado en su propio cuerpo. ‘’Pierdes tu cuerpo y son momentos de pánico. Tienes la mente despierta, pero tu cuerpo no reacciona, no mueves las piernas, no mueves los brazos, sientes mucha impotencia, aunque debo de admitir que, dentro de lo que cabe, he aprendido a vivir con ello’’.




Investigadores encuentran la manera de detener el picor con luz en ratones

El picor es fácilmente una de las sensaciones más molestas y en enfermedades crónicas de la piel, como el eccema, es un síntoma importante. Aunque proporciona alivio temporal, rascarse solo empeora las cosas porque puede causar daño a la piel, inflamación adicional e incluso más picazón. Investigadores del Laboratorio Europeo de Biología Molecular (EMBL, por sus siglas en inglés), han encontrado una manera de detener la picazón con la luz en los ratones, como se detalla en un artículo publicado este lunes en ‘Nature Biomedical Engineering’.

Las células nerviosas especializadas que detectan la picazón se encuentran en la superficie superior de la piel. Linda Nocchi, Paul Heppenstall y sus colegas en EMBL Rome, Italia, desarrollaron una sustancia química sensible a la luz que se une solo a esas células. Primero, inyectando el área de la piel afectada de un ratón con el químico y luego iluminándola con luz infrarroja cercana, de forma que las células que detectan el picor se repliegan de la piel. Esto detiene la picazón y permite que la piel sane.

El efecto del tratamiento puede durar varios meses. El tratamiento de la luz no afecta a otros tipos de células nerviosas en su piel, que le hacen sentir sensaciones específicas como dolor, vibración, frío o calor: la piel solo detiene la picazón.

El método funciona bien en ratones con eccema (dermatitis atópica –AD, por sus siglas en inglés–) y una rara enfermedad genética de la piel llamada amiloidosis (amiloidosis cutánea local primaria familiar — FPLCA, por sus siglas en inglés–), para la cual actualmente no hay cura. “Para mí, la parte más emocionante de este proyecto fue ver las mejoras en la salud de los animales –dice Linda Nocchi, primera autora del artículo e investigadora postdoctoral en el grupo Heppenstall–. Su piel se veía mucho mejor después del tratamiento y se rascaron menos”.

RATONES Y HUMANOS COMPARTEN UNA MOLÉCULA IMPLICADA EN LA PICAZÓN

“Esperamos que algún día, nuestro método sea capaz de ayudar a los humanos que sufren una enfermedad como el eccema, que causa picazón crónica”, dice Paul Heppenstall, quien dirigió el estudio. Ya se sabe que los ratones y los humanos tienen la misma molécula diana para la terapia de la picazón: una pequeña proteína llamada interleucina 31 (IL-31). Uno de los próximos pasos del equipo será probar la terapia de luz en tejidos humanos.

Anteriormente, el grupo Heppenstall publicó un método para controlar el dolor crónico con luz. “Creemos que el mecanismo que hemos descubierto podría ser un método general para controlar la sensación a través de la piel”, dice Heppenstall. “Nuestro objetivo ahora es llevar estas terapias más lejos. Queremos colaborar con socios de la industria para desarrollar terapias para los seres humanos, pero también para la medicina veterinaria, ya que la picazón también es un problema importante en los perros”, concluye.




Descubren una estrategia que usan los virus para evitar el sistema inmune

Un equipo de investigadores del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC) ha hallado una nueva estrategia empleada por los virus para zafarse del sistema inmune del organismo.

El descubrimiento, publicado en ‘Nature Communications’, podría ayudar a mejorar la eficacia de las terapias de algunas enfermedades autoinmunes, como el lupus eritematoso o el síndrome de Aicardi-Goutières.

El organismo humano dispone de un tipo de moléculas, los interferones, que consiguen frenar el avance de patógenos, especialmente los virus. Sin embargo, una actividad descontrolada del interferón también es el principal causante de la patología asociada a un grupo de enfermedades autoinmunes conocidas como interferonopatías, que incluyen las mencionadas.

“Este estudio profundiza en los mecanismos moleculares de una estregia similar utilizada por los poxvirus para evadir la respuesta del organismo hospedador basada en el interferón”, ha apuntado el investigador del CSIC Antonio Alcamí.

“Estos virus producen un receptor soluble que se une de manera muy eficaz al interferón para neutralizarlo y evitar así que desempeñe su actividad antiviral”, ha continuado Alcamí.

Los investigadores emplearon dos modelos diferentes de infección por poxvirus. En primer lugar, un virus de ratón que causa una enfermedad similar a la viruela y, en segundo lugar, el virus empleado para vacunar contra dicha enfermedad hasta su erradicación, el virus de la vacuna.

“En ambos casos la unión del receptor viral de interferón a las superficies celulares proporcionó un mecanismo de retención en la zona de infección, que evitó su dispersión y potenció su acción donde era más necesario a medida que progresaba la infección. Hemos demostrado que esta propiedad resulta esencial para el virus ya que, sin ella, se ve incapaz de bloquear la respuesta protectora del hospedador y la infección es neutralizada”, ha explicado el investigador del CSIC Bruno Hernáez.

TERAPIAS ACTUALES

Hasta el momento, las terapias actuales basadas en anular la actividad biológica del interferón, como los anticuerpos específicos contra esta molécula, no se han mostrado totalmente eficaces en el tratamiento de estas enfermedades.

Los resultados de este trabajo proporcionan una posible explicación sobre la falta de eficiacia de las actuales terapias en las interferonopatías y plantean la posibilidad de modificar estas moléculas e incrementar la eficacia de las terapias anti interferón.

“En definitiva, se trata de una nueva lección que nos enseñan los poxvirus, que a lo largo de la evolución han sido capaces de mejorar y optimizar las herramientas de las que disponen para luchar contra nuestro sistema inmune. Ahora podemos utilizar algunas de estas modificaciones virales para hacer lo mismo en aquellas enfermedades donde nuestro sistema inmune y los procesos inflamatorios causan estragos al estar desregulados”, ha resumido Alcamí.