Lunes, 23 enero, 2017

Arranca el proyecto Orison para el estudio del cosmos desde globos estratosféricos

La investigación está siendo coordinada por el Instituto de Astrofísica de Andalucía

Foto: Archivo
E.P.


image_print

Estudiar la viabilidad de investigar el cosmos con una infraestructura basada en globos estratosféricos frente al lanzamiento de satélites es el objetivo del proyecto que está siendo coordinado por el Instituto de Astrofísica de Andalucía (IAA-CSIC) bajo el nombre de Orison.

La atmósfera proporciona soporte vital y protege de radiaciones dañinas o de impactos de pequeños asteroides, pero supone un obstáculo para la mayoría de las observaciones astronómicas.

Como la mayor parte de los efectos perjudiciales para la observación se producen en los primeros veinte kilómetros desde el suelo, el empleo de globos estratosféricos se presenta como una opción eficaz y mucho menos costosa que el lanzamiento de satélites, según sostiene el IAA en un comunicado.

El proyecto Orison estudiará la creación de una infraestructura de observación en la estratosfera mediante instrumentación en globos. Está financiado por la Unión Europea y conllevará varios vuelos preparatorios y divulgativos para explorar las posibilidades de esta técnica en su versión de más bajo coste.

El primero de estos vuelos se realizó el pasado 22 de abril con motivo de la lluvia de estrellas de la Líridas, que se caracteriza por su baja actividad pero por una producción muy importante de grandes meteoros (bólidos) que pueden llegar a depositar meteoritos.

LLUVIA DE ESTRELLAS

El estudio de lluvias de estrellas resulta fundamental ya que puede revelar la presencia de objetos potencialmente peligrosos y no detectables desde telescopios -como el caso del bólido de Chelyabinsk (Rusia), que produjo importantes daños personales y materiales-, o que pueden dañar la instrumentación situada en órbita. De hecho, el telescopio espacial Hubble y los satélites Landsat 5 u Olympus 1 ya han sufrido pequeños o grandes daños debidos a meteoros o basura espacial.

Este primer vuelo divulgativo de Orison permitió grabar por primera vez, en alta definición y en color, un bólido desde la estratosfera, lo que demuestra la viabilidad de esta técnica para la obtención de valiosos datos científicos mediante técnicas pioneras y con presupuestos muy reducidos.

La observación desde la estratosfera permite estudiar fenómenos como las lluvias de estrellas desde una perspectiva única, justo desde la capa de la alta atmósfera en que se produce el fenómeno. También permite estudiar otros fenómenos de la alta atmósfera, como las descargas luminosas eléctricas superatmosféricas, o en la propia superficie, como la proliferación de la contaminación lumínica.

Sin embargo, es en el terreno de la astrofísica en el que este tipo de observaciones pueden producir un mayor beneficio. Particularmente interesante puede ser su aplicación al estudio de planetas fuera de nuestro Sistema Solar mediante la técnica de tránsitos, al estudio de anillos alrededor de cuerpos del Sistema Solar o a la detección y estudio de objetos transneptunianos, entre otros.

Deja un comentario

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *